Wilt u langer leven? Zoek een hoger doel

Wie langer wil leven moet een goede reden vinden om te leven. Mensen met een doel leven langer en in betere gezondheid dan degenen die hun leven zinloos vinden, zo blijkt uit een nieuwe studie.

De kans op een langer leven was tweemaal hoger voor degenen die het duidelijkst voelden dat hun leven een doel had, dan voor degenen die hun leven doelloos vonden en die alleen bezig waren de dag door te komen. De eerste groep had ook minder vaak chronische gezondheidsproblemen.

Volgens de onderzoekers lijkt een positieve instelling niet alleen ontsteking in bedwang te houden, maar ook levensbedreigende aandoeningen als kanker en hartziekten.

Er was een direct verband tussen een lange levensduur en tevredenheid met het leven, aldus onderzoekers van de Universiteit van Michigan, die de levens van 6985 mensen van 50 en ouder analyseerden.

Hun psychische welbevinden werd gemeten op een schaal die aangaf in hoeverre ze een groter doel in het leven hadden; tijdens de 4 jaar durende studie overleden 776 mensen, waarvan 13 in de leeftijd van 50 tot 54, maar 731 van de 80-plussers leefden nog.

Degenen die eerder overleden waren, hadden ook minder vaak een hogere opleiding en het waren vaker rokers, drinkers en fysiek inactieve mensen. Misschien was een duidelijk levensdoel ook minder aanwezig vanwege bepaalde fysieke beperkingen, hoewel alle deelnemers bij het begin van de studie gezond waren en geen chronische aandoening hadden.

Het bepalen van een definitie van een levensdoel was moeilijker; de onderzoekers zeggen te zijn uitgegaan van het Japanse model van ikigai, dat vertaald kan worden met ‘iets om voor te leven, de vreugde en de zin van het leven’.

JAMA Netw Open, 2019; 2: e194270

Uit dezelfde categorie

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Livemuziek helpt het herstel na een operatie

Livemuziek aan het bed van een patiënt na een operatie in het ziekenhuis vermindert de pijn. Bovendien zorgt het voor minder angst en verbetert het algemeen welbevinden. Dit blijkt uit onderzoek op de chirurgische afdeling van het UMC Groningen onder 35...

Het laatste nieuws

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...

Voedingsinterventie verlicht prikkelbare darm

Zweedse onderzoekers vergeleken drie behandelingen bij mensen met het Prikkelbare Darm Syndroom (PDS): een dieet zonder ‘snelle koolhydraten’, een koolhydraatarm en eiwit- en vetrijk dieet, en een medicamenteuze behandeling.1 Klachten namen in alle drie de groepen af,...