Wanneer ontstond de koortslip?

Onderzoekers hebben de geschiedenis en de herkomst van het herpesvirus onderzocht. Voorgaande bevindingen suggereerden dat het virus 31.000 jaar geleden, in de steentijd,  is ontstaan. De resultaten van de onderzoekers verbonden aan de Universiteit van Tartu in Letland bewijzen echter het tegendeel.

Twee derde van de wereldbevolking draagt het herpesvirus (Herpes Simplex 1) met zich mee. Nadat iemand geïnfecteerd is, kan het virus tot uiting komen in de vorm van een koortslip. Het virus wordt opgewekt door tijdelijke invloeden op het immuunsysteem zoals stress, lichamelijk vermoeidheid en vitaminegebrek. Tot op het heden werd aangenomen dat het virus ontstaat door veranderingen in het genetische materiaal van het virus. Deze veranderingen zouden zijn ontstaan tijdens het stenen tijdperk, doordat het virus zich dankzij grote migratiestromen uit Afrika (en de daar op volgende bevolkingsdichtheid) kon aanpassen.

Nieuwe onderzoekstechnieken maken het mogelijk genetisch materiaal te onderzoeken. Zo kan het genetisch materiaal uit archeologische vondsten worden onderzocht. In het huidige onderzoek werd er genetisch materiaal afgenomen van personen uit verschillende werelddelen (van de 3e eeuw tot aan de 17e eeuw na Christus), die kort voor het overlijden geïnfecteerd werden met het virus. Oude en nieuwe stammen van het herpesvirus werden hierbij vergeleken.

De resultaten toonden dat de stammen van het oude virus identiek waren aan de nieuwe stammen. Dit zou kunnen betekenen dat het herpesvirus nog niet zo oud is als tot nu toe werd gedacht. Volgens de onderzoekers is het virus 5.000 duizend jaar geleden ontstaan: in de bronstijd. De onderzoekers concludeerden dat het virus is veroorzaakt door veranderende culturele gedragingen tijdens de migratie tussen verschillende bevolkingsgroepen in Oost-Europa, waardoor het zich kon aanpassen.

Bron:

1 https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abo4435

Uit dezelfde categorie

Sneltest voor opsporing coeliakie

In Nederland heerst er onderdiagnostiek van coeliakie. Coeliakie is een auto-immuunziekte die de dunne darm beschadigd na het eten van gluten. Coeliakie ontwikkelt zich al vroeg in het leven en de symptomen lopen uiteen, waardoor het lastig te herkennen kan zijn....

Het laatste nieuws

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...

Voedingsinterventie verlicht prikkelbare darm

Zweedse onderzoekers vergeleken drie behandelingen bij mensen met het Prikkelbare Darm Syndroom (PDS): een dieet zonder ‘snelle koolhydraten’, een koolhydraatarm en eiwit- en vetrijk dieet, en een medicamenteuze behandeling.1 Klachten namen in alle drie de groepen af,...