23-06-2022

Sociaal isolement verandert de structuur van onze hersenen

Het menselijk brein gedijt bij sociale interactie. Studies hebben aangetoond dat deel uitmaken van een groep leidt tot een grotere tevredenheid met het leven.

Helaas zijn veel mensen eenzaam of leven sociaal geïsoleerd. En als het menselijk brein echt sociale interactie nodig heeft, beïnvloedt dat dan het brein? Deze vraag is het uitgangspunt van een Chinees-Engelse studie die recent is gepubliceerd in het tijdschrift Neurology.

De onderzoekers analyseerden de gegevens van bijna 500.000 mensen uit de UK Biobank, met een gemiddelde leeftijd van 57 jaar. Mensen werden geclassificeerd als sociaal geïsoleerd als ze alleen woonden, minder dan één keer in de maand sociaal contact hadden en minder dan wekelijks deelnamen aan sociale activiteiten.

De studie omvatte ook neuroimaging (MRI)-gegevens van ongeveer 32.000 mensen. De uitkomsten toonden aan dat sociaal geïsoleerde mensen een slechtere cognitie hadden, inclusief geheugen en reactietijd, en een lager volume van grijze stof in veel delen van de hersenen. Hersenen bestaan uit de zogenaamde witte en grijze stof. De grijze stof bestaat voor het grootste deel uit zenuwcellen en is de plek waar veel informatie wordt verwerkt.

De grijze stof was met name minder in de temporaalkwab (waar geluiden worden verwerkt en die helpt bij het organiseren van het geheugen), de frontale kwab (die betrokken is bij aandacht, planning en complexe cognitieve taken) en de hippocampus, een gebied dat betrokken is bij leren en geheugen en dat meestal vroeg in de ziekte van Alzheimer wordt verstoord.

De onderzoekers ontdekten ook een verband tussen de lagere grijze stofvolumes en specifieke genetische processen die betrokken zijn bij de ziekte van Alzheimer.

De onderzoekers keken ook naar de gegevens van de deelnemers van 12 jaar later. Hieruit bleek dat degenen die sociaal geïsoleerd waren, maar niet eenzaam, een 26 procent verhoogd risico op dementie hadden.

De studie laat volgens de onderzoekers zien dat het aanpakken van sociaal isolement kan helpen, zeker op oudere leeftijd. Gezondheidsorganisaties zouden meer kunnen doen om te controleren wie geïsoleerd is en sociale activiteiten organiseren om hen te helpen.

Mensen zijn sociale dieren en beleven, ongeacht leeftijd, plezier aan contact met anderen. En zoals blijkt, is dat ook cruciaal voor de gezondheid van ons brein.

Bron: Neurology. 2022 Jun 8;10.1212/WNL.0000000000200583. 

Uit dezelfde categorie

Meditatie vermindert pijnbeleving

Uit een nieuwe studie blijkt dat het beoefenen van mindfulness pijn met maar liefst 32 procent kan verminderen. En zelfs mensen die nog nooit eerder hebben gemediteerd, kunnen baat hebben bij deze techniek. De sleutel is om je niet te vereenzelvigen met de pijn, maar...

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Groene ziekenhuizen ontspannen de patiënt

Een ziekenhuis kan een intimiderende plek zijn, vooral als je al gestrest bent. Maar onderzoekers ontdekten dat patiënten meer ontspannen zijn als er planten in zielloze gangen worden geplaatst en er grote ramen zijn die op groen uitkijken. Deze aanpassingen in het...

Less is more

Dagelijks slechts 30 minuten sociale media-tijd vervangen door fysieke activiteit, zelfs al doe je dat maar korte tijd, maakt je gelukkiger volgens een nieuwe Duitse studie. Een team van het Mental Health Research and Treatment Center aan de Universiteit in Bochum...

Het laatste nieuws

Meditatie vermindert pijnbeleving

Uit een nieuwe studie blijkt dat het beoefenen van mindfulness pijn met maar liefst 32 procent kan verminderen. En zelfs mensen die nog nooit eerder hebben gemediteerd, kunnen baat hebben bij deze techniek. De sleutel is om je niet te vereenzelvigen met de pijn, maar...

Insecten als voedingsbron

Afgelopen weekend lazen wij de nieuwsbrief “Insecten in ons eten?” van Juglen Zwaan (www.aHealthylife.nl). Zwaan schreef hier dat de Europese Commissie onlangs toestemming gegeven heeft voor het verwerken van insecten in ons voedsel. Het grootste gedeelte van de...

Nationale Pindakaasdag

Afgelopen 24 januari was het Nationale Pindakaasdag. Overgewaaid vanuit Amerika, werd Nationale Pindakaasdag door De Pindakaaswinkel in 2017 in Nederland geïntroduceerd. Al jaren is pindakaas bekend als broodbeleg en tegenwoordig is het populair onder...