Probiotica kunnen helpen bij depressie

Probiotica staan bekend als de ‘goede bacteriën’. Vaak wordt gezegd dat inname positief is voor je gezondheid. Volgens een nieuwe studie met 47 vrijwilligers die gebukt gaan onder depressieve episodes kunnen probiotica ook hierop een gunstig effect hebben.

Deelnemers aan het onderzoek die probiotische supplementen naast antidepressiva namen, vertoonden in de loop van een periode van 31 dagen meer verbetering in hun depressieve symptomen dan degenen die een placebo namen.

De onderzoekers merkten ook veranderingen in de darmflora van de deelnemers: de probiotica veroorzaakten een toename van melkzuurproducerende bacteriën. Een follow-up na vier weken toonde echter aan dat de niveaus van deze bacteriën in die tijd weer afnamen.

Het onderzoek borduurde voort op iets wat wetenschappers al weten: de darm en de samenstelling van darmbacteriën kunnen een belangrijke rol spelen in onze geestelijke gezondheid. Het team keek ook naar een verband, dat overigens al eerder is onderzocht, tussen depressie en hoe we de emoties verwerken die we bij andere mensen opmerken.

Bepaalde hersengebieden van depressieve mensen gaan anders om met deze verwerking. Dit wordt vaak gemeten aan de hand van reacties op gelaatsuitdrukkingen. In deze studie werd dezelfde aanpak gehanteerd; met behulp van fMRI-scans werd gekeken hoe deelnemers reageerden op neutrale of angstige gezichten. Ook hierop bleken de probiotica invloed te hebben: bij degenen die ‘goede’ bacteriën gebruikten, bleven de hersenprocessen die gewoonlijk tot een negatieve reactie leidden gematigd.

Hoewel wetenschappers niet helemaal begrijpen waarom dit gebeurt, suggereert deze kleine steekproef dat probiotica op zijn minst enig potentieel hebben als het gaat om de behandeling van depressiviteit. Het onderzoeksteam benadrukt dat de probiotica niet zouden werken als een behandeling op zichzelf, zonder de antidepressiva. Ook is de langetermijnrespons niet bekend. Wel is duidelijk dat probiotica in de zoektocht naar meer op maat gemaakte en effectieve behandelingen bij depressie een belangrijke functie kunnen hebben.

Het onderzoek is gepubliceerd in Translational Psychiatry.

Bron: nature.com

 

Uit dezelfde categorie

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...

Het laatste nieuws

Lekker en ook gezond: Champignon-gerstsoep

Heb je zin in iets hartigs? Neem dan een kom van deze goedgevulde champignon-gerstsoep. Het recept voor deze soep zit vol met gezonde en voedzame krachtpatsers. Voor 6 tot 8 porties  Ingrediënten: 1 grote gele ui, gehakt 2 wortels in plakjes 3 stengels bleekselderij...

Kauwgom kauwen tegen gaatjes

Gaatjes en tandvleesontsteking zijn veel voorkomende mondziektes. Suikervrije kauwgom kan gebruikt worden om deze ziektes te voorkomen. Ook kunnen er kruiden en middelen worden toegevoegd aan kauwgom om de mondgezondheid te verbeteren. Iraanse wetenschappers hebben...

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...