Probiotica kunnen helpen bij depressie

Probiotica staan bekend als de ‘goede bacteriën’. Vaak wordt gezegd dat inname positief is voor je gezondheid. Volgens een nieuwe studie met 47 vrijwilligers die gebukt gaan onder depressieve episodes kunnen probiotica ook hierop een gunstig effect hebben.

Deelnemers aan het onderzoek die probiotische supplementen naast antidepressiva namen, vertoonden in de loop van een periode van 31 dagen meer verbetering in hun depressieve symptomen dan degenen die een placebo namen.

De onderzoekers merkten ook veranderingen in de darmflora van de deelnemers: de probiotica veroorzaakten een toename van melkzuurproducerende bacteriën. Een follow-up na vier weken toonde echter aan dat de niveaus van deze bacteriën in die tijd weer afnamen.

Het onderzoek borduurde voort op iets wat wetenschappers al weten: de darm en de samenstelling van darmbacteriën kunnen een belangrijke rol spelen in onze geestelijke gezondheid. Het team keek ook naar een verband, dat overigens al eerder is onderzocht, tussen depressie en hoe we de emoties verwerken die we bij andere mensen opmerken.

Bepaalde hersengebieden van depressieve mensen gaan anders om met deze verwerking. Dit wordt vaak gemeten aan de hand van reacties op gelaatsuitdrukkingen. In deze studie werd dezelfde aanpak gehanteerd; met behulp van fMRI-scans werd gekeken hoe deelnemers reageerden op neutrale of angstige gezichten. Ook hierop bleken de probiotica invloed te hebben: bij degenen die ‘goede’ bacteriën gebruikten, bleven de hersenprocessen die gewoonlijk tot een negatieve reactie leidden gematigd.

Hoewel wetenschappers niet helemaal begrijpen waarom dit gebeurt, suggereert deze kleine steekproef dat probiotica op zijn minst enig potentieel hebben als het gaat om de behandeling van depressiviteit. Het onderzoeksteam benadrukt dat de probiotica niet zouden werken als een behandeling op zichzelf, zonder de antidepressiva. Ook is de langetermijnrespons niet bekend. Wel is duidelijk dat probiotica in de zoektocht naar meer op maat gemaakte en effectieve behandelingen bij depressie een belangrijke functie kunnen hebben.

Het onderzoek is gepubliceerd in Translational Psychiatry.

Bron: nature.com

 

Uit dezelfde categorie

Mensen met een spiritueel geloof leven langer

Een spiritueel geloof houdt je gezond. Mensen met religieuze en spirituele overtuigingen leven vaak langer en hebben minder kans op een depressie of suïcidaal gedrag. Als ze toch ziek worden, zijn hun symptomen vaak niet zo ernstig als bij mensen zonder religieuze...

Hiv-vaccin getest op mensen

Door de ontwikkeling van vaccins sinds de 18e eeuw zijn infectieziekten als het pokkenvirus, hondsdolheid, en een wat recenter voorbeeld polio, tot staan gebracht.[1] Een vaccin stimuleert het afweersysteem om antistoffen aan te maken voor een specifiek...

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Het laatste nieuws

Mensen met een spiritueel geloof leven langer

Een spiritueel geloof houdt je gezond. Mensen met religieuze en spirituele overtuigingen leven vaak langer en hebben minder kans op een depressie of suïcidaal gedrag. Als ze toch ziek worden, zijn hun symptomen vaak niet zo ernstig als bij mensen zonder religieuze...

Bezorgd over dementie? stop met eten van pizza

Waarom krijgen sommige mensen dementie en anderen niet? Voeding is mogelijk een belangrijke factor, en dan vooral de hoeveelheid bewerkt voedsel die we eten. Bij elke 10 procent meer bewerkte voedingsmiddelen en dranken die we binnenkrijgen, neemt het risico op...

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

De helende krachten van kurkuma

Kurkuma: geliefd als smaakstof in Aziatische gerechten. De typische felle geelachtige kleur maakt het kruid daarnaast bekend als kleurstof. Bovendien is dit ‘heilige poeder’ tegenwoordig steeds populairder als supplement, vanwege een verscheidenheid aan...

Hiv-vaccin getest op mensen

Door de ontwikkeling van vaccins sinds de 18e eeuw zijn infectieziekten als het pokkenvirus, hondsdolheid, en een wat recenter voorbeeld polio, tot staan gebracht.[1] Een vaccin stimuleert het afweersysteem om antistoffen aan te maken voor een specifiek...