26-09-2016

Plaques veroorzaken geen alzheimer, maar beschermen de hersenen

Plaques veroorzaken geen alzheimer, maar beschermen de hersenen
De plakkerige ophopingen in de hersenen – waarvan we altijd dachten dat ze de ziekte van Alzheimer en dementie veroorzaakten – blijken de hersenen juist te beschermen na een infectie, blijkt uit nieuw onderzoek. Dat betekent dat de medicinale behandeling van alzheimer in de afgelopen dertig jaar de plank heeft misgeslagen.
Beta-amyloïdes – die we ook wel eiwitafzettingen of amyloïde plaques noemen – zijn kenmerkend voor de hersenen van alzheimer- en dementiepatiënten. Een nieuwe studie heeft echter ontdekt dat zij fungeren als een natuurlijk antibioticum, dat de hersenen beschermt na een infectie, bijvoorbeeld met salmonella.
Er werd altijd gedacht dat de plaques de hersenproblemen veroorzaakten, maar de onderzoekers van het Massachusetts General Hospital denken dat ze juist een positieve rol spelen. Als dat klopt, kunnen dementie en alzheimer eigenlijk het eindpunt van een infectie zijn. ‘Deze heersende opvatting [dat eiwitafzettingen alzheimer veroorzaken] heeft dertig jaar lang de behandelstrategie en de ontwikkeling van medicijnen bepaald, maar onze bevindingen wijzen erop dat deze opvatting slechts een deel van het verhaal is,’ zegt hoofdonderzoeker Robert Moir.
De onderzoekers kregen kritiek omdat hun studie tot dusver tot dieren beperkt is gebleven, en vooral plaatsvond bij genetisch gemodificeerde muizen en wormen. Toch zijn hun ontdekkingen fascinerend en ze kunnen heel goed een nieuw licht werpen op het verband tussen plaques en hersenaandoeningen.
Bron: Science Translational Medicine, 2016; 8: 340ra72
 

Uit dezelfde categorie

Verband tussen slaap en metabolisme

Wetenschappers bekeken metingen van slaapritme om de dieperliggende oorzaken van diabetes te achterhalen. Amerikaanse psychologen van de Universiteit van Berkeley onderzochten de invloed van de hersenen op het metabolisme tijdens de NREM-slaapfase. Ze stelden vast dat...

Tegenslagen veranderen de hersenen

Het meemaken van tegenslagen verandert blijvend het functioneren van de hersenen. Dit blijkt uit onderzoek van het Radboudumc. Tijdens het onderzoek werd zelfs een mogelijk voorspellende waarde ontdekt voor het ontwikkelen van psychiatrische aandoeningen....

Het laatste nieuws

Lekker en ook gezond: Champignon-gerstsoep

Heb je zin in iets hartigs? Neem dan een kom van deze goedgevulde champignon-gerstsoep. Het recept voor deze soep zit vol met gezonde en voedzame krachtpatsers. Voor 6 tot 8 porties  Ingrediënten: 1 grote gele ui, gehakt 2 wortels in plakjes 3 stengels bleekselderij...

Kauwgom kauwen tegen gaatjes

Gaatjes en tandvleesontsteking zijn veel voorkomende mondziektes. Suikervrije kauwgom kan gebruikt worden om deze ziektes te voorkomen. Ook kunnen er kruiden en middelen worden toegevoegd aan kauwgom om de mondgezondheid te verbeteren. Iraanse wetenschappers hebben...

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...