09-11-2022

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam.

Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard Medical School suggereert dat er meer aan de hand is. Onze darmen en luchtwegen zijn bezaaid met slijmbekercellen. De naam refereert aan het uiterlijk van deze cellen: ze lijken op een beker. Het onderzoek liet zien dat in muizen nociceptoren (zenuwuiteinden die gevoelig zijn voor pijnprikkels) de slijmbekercellen in de darmen stimuleren om meer slijm af te geven wanneer er sprake is van ontstekingen. Dat slijm fungeert als beschermende laag tegen slijtage en schade.

De onderzoekers ontdekten ook dat muizen zonder pijnneuronen minder beschermend slijm produceerden en dat zij bevattelijk waren voor dysbiose, een aandoening waarbij de balans in je darmen zo verstoord is dat ziekmakende bacteriën in je darmen enzymen produceren die je darmslijmvlies beschadigen. Een verdunde slijmlaag op de darmwand en verslechterde darmflora zijn symptomen van inflammatoire darmziekten, zoals crohn en colitis ulcerosa. Pijn is dus een belangrijke speler als het gaat om de bescherming van je darmwand en voor het behoud van gezonde darmflora.

De onderzoekers keken ook naar voedingsfactoren en hun rol bij het activeren van pijnreceptoren. Toen onderzoekers muizen capsaïcine gaven, het belangrijkste ingrediënt in chilipepers dat bekend staat om zijn vermogen om intense, acute pijn te veroorzaken, begonnen slijmbekercellen overvloedige hoeveelheden beschermend slijm vrij te geven.

De muizen zonder pijnneuronen of slijmbekercelreceptoren bleken vatbaarder voor colitis. Dat zou kunnen verklaren waarom mensen met darmdysbiose gevoeliger kunnen zijn voor colitis. Toen de onderzoekers CGRP, een pijnsignalerend stofje, gaven aan dieren zonder pijnneuronen, herstelde de slijmproductie van de muizen onmiddellijk. Deze behandeling beschermde de muizen tegen colitis, zelfs bij afwezigheid van pijnneuronen.

De darmwand van de muizen met colitis en zonder pijnreceptoren leed in de experimenten ook ergere schade. Patiënten met colitis krijgen vaak pijnstillers voorgeschreven. Het kan volgens de onderzoekers dus belangrijk zijn om de mogelijke schadelijke gevolgen van het blokkeren van pijn mee te nemen in overwegingen. Een deel van dit pijnsignaal kan immers direct een beschermende werking hebben.

Daar zit volgens de onderzoekers bijvoorbeeld ook het gevaar van CGRP-remmers die nu soms worden voorgeschreven aan mensen met migraine. Wat gebeurt er als ze deze medicijnen op lange termijn gebruiken, zo vragen de onderzoekers zich af. Interfereren deze medicijnen dan met de beschermende slijmlagen? In elk geval zou de essentiële rol van pijnneuronen in de darmwand ons voorzichtiger moeten maken in het verstrekken van pijnmedicatie, aldus de onderzoekers.

Bron: Cell. Volume 185, ISSUE 22, P4190-4205.e25, October 27, 2022

Uit dezelfde categorie

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Nieuwe generatie anticonceptiemiddelen

Onlangs hebben wetenschappers uit Zweden onderzoek gedaan naar chitosan als alternatief voor hormonale en zaaddodende anticonceptiemiddelen. Reguliere anticonceptiemiddelen kunnen nare bijwerkingen hebben. Zo kunnen hormonale anticonceptiemiddelen ongewenste effecten...

Wintertenen, soms meer dan een kleine ergernis

Sommige mensen hebben het eerder koud dan anderen en vrouwen zijn kouwelijker ‘aangelegd’ dan mannen. Een van de redenen dat vrouwen het voortdurend kou kunnen hebben, is dat zij in rust een lagere stofwisseling hebben. Vrouwen wekken van nature niet zoveel energie op...

Het laatste nieuws

Mensen met een spiritueel geloof leven langer

Een spiritueel geloof houdt je gezond. Mensen met religieuze en spirituele overtuigingen leven vaak langer en hebben minder kans op een depressie of suïcidaal gedrag. Als ze toch ziek worden, zijn hun symptomen vaak niet zo ernstig als bij mensen zonder religieuze...

Bezorgd over dementie? stop met eten van pizza

Waarom krijgen sommige mensen dementie en anderen niet? Voeding is mogelijk een belangrijke factor, en dan vooral de hoeveelheid bewerkt voedsel die we eten. Bij elke 10 procent meer bewerkte voedingsmiddelen en dranken die we binnenkrijgen, neemt het risico op...

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

De helende krachten van kurkuma

Kurkuma: geliefd als smaakstof in Aziatische gerechten. De typische felle geelachtige kleur maakt het kruid daarnaast bekend als kleurstof. Bovendien is dit ‘heilige poeder’ tegenwoordig steeds populairder als supplement, vanwege een verscheidenheid aan...

Hiv-vaccin getest op mensen

Door de ontwikkeling van vaccins sinds de 18e eeuw zijn infectieziekten als het pokkenvirus, hondsdolheid, en een wat recenter voorbeeld polio, tot staan gebracht.[1] Een vaccin stimuleert het afweersysteem om antistoffen aan te maken voor een specifiek...