11-02-2022

Paddo’s als mogelijke antidepressiva

De psychedelische drug psilocybine – het actieve ingrediënt in zogenaamde ‘magische’ paddenstoelen – kan nieuwe neurale verbindingen in de hersenen aanleggen, wat zou kunnen verklaren waarom het mogelijk kan werken als antidepressivum.

Hoewel er al jaren onderzoek wordt gedaan naar psilocybine als potentieel antidepressivum, begrepen onderzoekers tot nu toe nog niet hoe het zou kunnen werken.

Een onderzoeksteam van Yale heeft nu ontdekt dat een enkele dosis psilocybine de dichtheid verhoogt van dendritische ‘stekels’ (spines); kleine uitsteekseltjes op zenuwcellen die helpen bij het doorgeven van informatie tussen neuronen. Deze verbindingen zijn aangetast bij mensen die chronisch depressief of gestrest zijn.

In proeven met laboratoriummuizen ontdekten de onderzoekers dat het medicijn de snelheid van nieuwe neurale verbindingen met 10 procent verbetert, en dat het die verbindingen ongeveer 10 procent groter maakt dan normaal, wat suggereert dat ze ook sterker zijn.
Deze verbeteringen, die al zichtbaar waren binnen 24 uur na het geven van psilocybine aan de muizen, waren een maand later nog steeds zichtbaar. In het gedrag van de muizen die aan stress werden blootgesteld, waren ook verbeteringen te zien, nadat ze psilocybine hadden gekregen.

Hoe de drug deze reactie veroorzaakt, moet nog worden onderzocht. Hoofdonderzoeker Alex Kwan denkt dat het te maken kan hebben met de nieuwe ervaringen die paddo’s kunnen creëren.

De drug, die wordt gebruikt bij religieuze ceremonies in inheemse culturen in Zuid-Amerika, kan diepgaande mystieke ervaringen veroorzaken. Het is mogelijk dat deze verschillende ervaringen de groei van neurale verbindingen in gang zetten.

‘Deze nieuwe verbindingen vormen misschien de structurele veranderingen die het brein gebruikt om nieuwe ervaringen op te slaan’, zegt hij.

Neuron, 2021; S0896-6273(21)00423-2

Uit dezelfde categorie

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Groene ziekenhuizen ontspannen de patiënt

Een ziekenhuis kan een intimiderende plek zijn, vooral als je al gestrest bent. Maar onderzoekers ontdekten dat patiënten meer ontspannen zijn als er planten in zielloze gangen worden geplaatst en er grote ramen zijn die op groen uitkijken. Deze aanpassingen in het...

Less is more

Dagelijks slechts 30 minuten sociale media-tijd vervangen door fysieke activiteit, zelfs al doe je dat maar korte tijd, maakt je gelukkiger volgens een nieuwe Duitse studie. Een team van het Mental Health Research and Treatment Center aan de Universiteit in Bochum...

De positieve invloed van vakantie op dementie

Vakantie kan een positieve invloed hebben op mensen die problemen hebben met hun geestelijke gezondheid. Een nieuw interdisciplinair onderzoek van de Edith Cowan Universiteit (ECU) in Australië stelt voor om op een andere manier naar toerisme te kijken.(1) Toerisme is...

Het laatste nieuws

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Een dagelijks aspirientje voorkomt geen hartziekte

Een aspirine per dag nemen om hartaandoeningen te voorkomen, werkt niet, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Bij mensen met vroege tekenen van coronaire hartziekte, het zogenaamde ‘non-obstructief coronairlijden’ of NOCAD, is sprake van opeenhoping van plaque in de...