15-11-2017

Mensen die dagdromen hebben efficiënte hersenen

Goed nieuws voor dagdromers: hersenonderzoek suggereert dat afdwalende gedachten niet wijzen op een gebrek aan concentratievermogen is, maar juist een teken zijn van een efficiënt werkend brein. Dagdromen kan een teken zijn dat je slim en creatief bent.

Associate professor Eric Schumacher en zijn team van het Georgia Institute of Technology onderzochten de hersenpatronen van meer dan 100 mensen terwijl ze in een MRI-scanner lagen. De proefpersonen moesten zich vijf minuten lang concentreren op één punt. Zo konden de onderzoekers zien welke hersengebieden samenwerken.

Efficiënte hersenen kunnen afdwalen

Traditioneel worden afdwalende gedachten als iets slechts gezien, omdat ‘de aandacht erbij houden’ belangrijker wordt geacht. Maar ‘mensen met efficiënte hersenen hebben mogelijk zoveel hersencapaciteit dat hun gedachten vanzelf gaan afdwalen,’ aldus Schumacher. Het onderzoek wees uit dat de proefpersonen die het meest dagdroomden, beter scoorden op intellectuele en creatieve vaardigheden en efficiëntere hersenen hadden. ‘Hogere efficiency betekent dat je meer capaciteit hebt om te denken, en de hersenen kunnen afdwalen terwijl ze tegelijkertijd andere taken doen.’

Zo herken je efficiënte hersenen

Dwalen je gedachten regelmatig af tijdens een conversatie, maar zonder dat je de draad ervan kwijtraakt? Dan bezit je een vaardigheid die wijst op een efficiënt brein. Je ziet dit bijvoorbeeld bij kinderen die te slim zijn voor de klas waarin ze zitten. ‘Waar het hun vriendjes vijf minuten kost om iets nieuws te leren, doen zij dat binnen een minuut,’ legt Schumacher uit, ‘Daarna haken ze af en gaan ze dagdromen.’

Vervolgonderzoek nodig

De wetenschappers willen graag verder onderzoeken wanneer afdwalende gedachten schadelijk zijn of juist behulpzaam. Dit hangt samen met individuele verschillen, zoals bijvoorbeeld iemand’s motivatie of intentie om geconcentreerd te blijven op één taak.

Bron: Neuropsychologia

Uit dezelfde categorie

Verband tussen slaap en metabolisme

Wetenschappers bekeken metingen van slaapritme om de dieperliggende oorzaken van diabetes te achterhalen. Amerikaanse psychologen van de Universiteit van Berkeley onderzochten de invloed van de hersenen op het metabolisme tijdens de NREM-slaapfase. Ze stelden vast dat...

Het laatste nieuws

Wandelen werkt: Minder zitten en in beweging

Ivonne Pappot is Mindful Walk-instructeur. Mindful Walk is een combinatie van wandelen, mindfulness en ademhalingstechnieken. Voor Medisch Dossier schreef Ivonne een reeks columns over waarom wandelen werkt. Dit is het eerste deel. Tijdens de coronacrisis maakte het...

Orthomoleculaire therapie bij parkinson

Orthomoleculaire therapie richt zich op het herstellen van lichaamsbalansen door middel van voeding en voedingsstoffen. Deze therapie gaat uit van het idee dat genetische- en omgevingsfactoren samen met fysieke kenmerken invloed hebben op de processen in het lichaam....

Lekker en ook gezond: Paddenstoelenrisotto

Minimaal twee keer per week paddenstoelen eten lijkt de achteruitgang van het brein (neurodegeneratie) tegen te gaan. Shiitake, haver en gerst bevatten namelijk zogenaamde bèta-glucanen. Dit zijn prebiotische vezels, met een brede werking op zowel een gezond...