30-07-2008

Malaria: eenmaal gebeten

Louis Pasteur, een van de grondleggers van de moderne geneeskunde, heeft ooit de fameuze observatie gemaakt dat ‘het om het terrein gaat, niet om de ziekte’. Met andere woorden, een gezond persoon zal niet door een ziektekiem worden aangevallen. Volgens een tijdgenoot van Pasteur, Claude Barnard, hadden gezonde personen meer alkalische weefsels en konden ziektekiemen zich alleen vestigen in zuurdere weefsels.
Deze bijzondere inzichten komen ons weer voor de geest door een nieuw onderzoek naar malaria. Gezien het grote aantal sterfgevallen door deze ziekte, jaarlijks 2 miljoen mensen, zou je denken dat de meeste mensen al bezwijken zodra ze door een mug met de parasiet gebeten worden.
Maar volgens dit nieuwe onderzoek is niets minder waar. In werkelijkheid maakt slechts 20 procent van de mensen 80 procent uit van alle geïnfecteerden. Dat doet vermoeden dat zij vatbaarder zijn en vaker dan eens geïnfecteerd raken. De onderzoekers nemen aan dat sommige individuen ‘aantrekkelijker’ zijn voor de muggen vanwege ‘onbekende factoren in hun adem en zweet’10.
Of is er iets anders aan de hand? Het is immers niet makkelijk vast te stellen of je door een mug gebeten bent of niet, vooral niet wanneer het in je slaap gebeurt. Zien we hier misschien het Pasteur/Barnard-model aan het werk, en worden er misschien veel meer mensen gebeten dan de onderzoekers in de gaten hebben, maar zijn zij immuun voor de ergste gevolgen?
10Nature, 2005; 438: 492-5
 

Uit dezelfde categorie

Verband tussen slaap en metabolisme

Wetenschappers bekeken metingen van slaapritme om de dieperliggende oorzaken van diabetes te achterhalen. Amerikaanse psychologen van de Universiteit van Berkeley onderzochten de invloed van de hersenen op het metabolisme tijdens de NREM-slaapfase. Ze stelden vast dat...

Tegenslagen veranderen de hersenen

Het meemaken van tegenslagen verandert blijvend het functioneren van de hersenen. Dit blijkt uit onderzoek van het Radboudumc. Tijdens het onderzoek werd zelfs een mogelijk voorspellende waarde ontdekt voor het ontwikkelen van psychiatrische aandoeningen....

Mindfulness training onderzocht

Een nieuwe studie van de Universiteit van Cambridge in het Verenigd Koninkrijk heeft de effectiviteit van op mindfulness gebaseerde interventies voor de behandeling van mensen die lijden aan psychische problemen onderzocht.1 Het aanbod aan interventies om...

Leefstijl in de psychiatrie

Onlangs plaatste www.gzpsychologie.nl een artikel waarin psychiater en mindfulness trainer Mischa Selis vertelde over haar zienswijze.1 Zij pleit voor meer aandacht voor leefstijl en somatiek in de psychiatrie, waarbij somatiek de medische discipline is rondom het...

Het laatste nieuws