31-07-2008

Maak uzelf blij: ga mediteren!

Uit nieuwe gegevens lijkt naar voren te komen dat boeddhistische meditatie tot langdurige veranderingen in bepaalde hersendelen kan leiden. De onderzoekers vergeleken de hersenactiviteit van acht boeddhistische monniken met die van tien gezonde studenten. De gemiddelde leeftijd van de monniken was 49 jaar en allemaal hadden ze in de loop van vijftien tot veertig jaar 10.000-50.000 uur gemediteerd. De gemiddelde leeftijd van de studenten was 21. Geen van hen had enige ervaring met meditatie en ieder had een week meditatietraining gekregen voordat het onderzoek begon.
Met behulp van elektro-encefalografie (EEG) werd de hersenactiviteit gemeten voor, tijdens en na elke meditatiesessie. Bij dit onderzoek werd gebruik gemaakt van invoelende meditatie, een vorm waarbij de persoon zich niet specifiek op iets hoeft te concentreren, maar waarbij geprobeerd wordt liefdevolle en invoelende gevoelens op te wekken zonder specifiek de aandacht ergens op te richten.
Uit de EEG’s bleek dat in de hersenen van de monniken significant meer activiteit van gammagolven was, wat gepaard gaat met leren en geluk, dan de studenten die voor het eerst mediteerden1. Die hogere activiteit hadden ze zelfs ook al voor het begin van de meditatie, maar het verschil werd aanzienlijk tijdens de meditatie. Bij sommigen was de activiteit van gammagolven hoger dan ooit gemeten. Dat zou kunnen betekenen dat door meditatie langdurige veranderingen in de hersenactiviteit kunnen optreden.
Hoewel ook het grote leeftijdsverschil tussen de twee onderzoeksgroepen verantwoordelijk zou kunnen zijn voor een deel van de verschillen, ontdekten de onderzoekers dat het aantal uren dat iemand gemediteerd had een veel betere voorspellende factor was voor de activiteit van gammagolven dan de leeftijd.
1Proc Natl Acad Sci USA, 2004; 101: 16369-16373
 

Uit dezelfde categorie

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...

Bewust gebruik kruidensupplementen

Planten worden al eeuwenlang gebruikt ter ondersteuning van de gezondheid. Ze bevatten stoffen die een geneeskrachtige werking hebben. Deze stoffen zitten in het blad, de bloem of de wortel van de plant. Van planten of plantendelen worden dan kruidensupplementen...

Veilig supplementgebruik: Ashwagandha

Het RIVM waarschuwt om supplementen met de kruiden Huperzia serrata, Tabernanthe iboga of Ashwagandha niet te gebruiken. Deze kruiden kunnen volgens het RIVM negatieve effecten hebben. Hoe zit het met de veiligheid van kruidensupplementen? Het Informatiecentrum...

Het laatste nieuws

Lekker en ook gezond: Champignon-gerstsoep

Heb je zin in iets hartigs? Neem dan een kom van deze goedgevulde champignon-gerstsoep. Het recept voor deze soep zit vol met gezonde en voedzame krachtpatsers. Voor 6 tot 8 porties  Ingrediënten: 1 grote gele ui, gehakt 2 wortels in plakjes 3 stengels bleekselderij...

Kauwgom kauwen tegen gaatjes

Gaatjes en tandvleesontsteking zijn veel voorkomende mondziektes. Suikervrije kauwgom kan gebruikt worden om deze ziektes te voorkomen. Ook kunnen er kruiden en middelen worden toegevoegd aan kauwgom om de mondgezondheid te verbeteren. Iraanse wetenschappers hebben...

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...