09-06-2022

Lang zijn geeft een risico op een veelheid aan ziekten 

Met genetische methoden afkomstig uit het VA Million Veteran Program, vond een internationaal onderzoeksteam onlangs bewijs dat onze volwassen lengte te maken kan hebben met meer dan honderd ziekten, waaronder verschillende aandoeningen die resulteren in een mindere kwaliteit van leven, zoals perifere neuropathie, wonden op de onderste ledematen en chronische veneuze insufficiëntie. 

Wetenschappers weten al enige tijd dat lange mensen bijvoorbeeld een groter risico lopen op meerdere vormen van kankers, maar ook op aandoeningen als gescheurde aorta’s en longembolie. 

Niet duidelijk was of dit verband houdt met iemands lengte of het gevolg is van omgevingsomstandigheden, zoals slechte voeding of schadelijke sociaal-culturele effecten, die ook iemands grootte kunnen beïnvloeden. 

Dit meest recente onderzoek ging daarom verder dan alleen lengte vergelijken met medische rapporten; het maakte ook gebruik van genetische gegevens. Het team probeerde duizenden genetische variaties van lange mensen te relateren aan meer dan duizend klinische kenmerken die verband houden met ziekte. 

De resultaten bevestigen eerdere studies waarin werd geconcludeerd dat langere mensen het gemakkelijker hebben als het gaat om cardiovasculaire aandoeningen zoals hypertensie, hyperlipidemie en coronaire hartziekten, maar tegelijkertijd wel meer vatbaar waren voor atriumfibrilleren en spataderen. 

De onderzoekers voegden ook enkele aandoeningen toe aan de risicolijst, waaronder infecties van de huid en het bot, en een soort zenuwbeschadiging aan de ledematen die perifere neuropathie wordt genoemd. 

De omvang van de steekproefomvang was groot: blanke Amerikanen 222.300 en zwarte Amerikanen 58.151. Daardoor kon het team ook dieper ingaan op het geslacht. Bij langere vrouwen speelden astma en niet-specifieke perifere zenuwaandoeningen, terwijl dit bij de mannelijke populatie niet naar voren kwam.

Aanvullende studies kunnen helpen bij het identificeren van oorzaken en de onderliggende biochemie. Toekomstig onderzoek zou ook enkele zwakke punten van de studie kunnen versterken door genetische bibliotheken te gebruiken die verder gaan dan een Europese afkomst en een breder deel van de bevolking te selecteren, zoals meer zwarte deelnemers, Spaanse populaties, niet-veteranen en meer vrouwen. 

Onze lengte is een gegeven, maar weten hoe deze zich verhoudt tot onze gezondheid kan ons in elk geval helpen alert te blijven op die dingen waaraan we wel iets kunnen doen, zoals een gezonde leefstijl met regelmatige beweging en goede voeding.

Bron: PLoS Genet 18(6): e1010193

Uit dezelfde categorie

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Waarom jij wordt gebeten en de ander niet

Heb jij je afgelopen zomer ook voortdurend afgevraagd waarom jij iedere ochtend wakker werd met weer een nieuwe serie muggenbeten en je bedgenoot niet? Er doen allerlei verhalen de ronde over waarom de een het mikpunt is van muggen en de ander niet: ‘Je hebt zoet...

Het laatste nieuws

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Een dagelijks aspirientje voorkomt geen hartziekte

Een aspirine per dag nemen om hartaandoeningen te voorkomen, werkt niet, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Bij mensen met vroege tekenen van coronaire hartziekte, het zogenaamde ‘non-obstructief coronairlijden’ of NOCAD, is sprake van opeenhoping van plaque in de...