21-10-2018

Kruid van de week: Althaea Officinalis

Vandaag de dag neemt in het Westen de interesse in de medicinale plant weer toe. Acht weken lang brengen we een medicinale plant en zijn geneeskracht onder de aandacht. We beginnen met de Althaea Officinalis, ook wel Echte heemst.

Er komen zo’n vierhonderdduizend aardplanten voor op de wereld. Hiervan hebben 35.500 soorten een medicinale werking. Voor de twintigste eeuw waren medicinale planten de belangrijkste leveranciers van geneesmiddelen in de westerse geneeskunde. De eerste plant die we bespreken maakt er gelijk een feestje van. In het Engels wordt hij namelijk marshmallow genoemd. En dat is niet zo gek, want van oorsprong werden de zoete spekjes bereid uit heemstwortels.

Keelpastilles

Vroeger werd gedacht dat heemst de longen prikkelde waardoor slijm loskwam. Pastilles bereidt uit heemst werden dan ook voorgeschreven tegen astma, bronchitis, heesheid, hoest en verkoudheid. In het oude Egypte werden de wortels gebruikt als ingrediënt voor hoest- en keelpastilles.

Heemstwortels bevatten een kleverige, gomachtige stof. Hierdoor kunnen tot poeder vermalen wortels water aan zich binden en gemakkelijk gemengd worden met andere tot poeder vermalen kruiden. Met dit goedje kunnen pastilles worden gemaakt. Een heemstpastille vormt een laagje rondom ontstoken slijmvlies en brengt zo verlichting.

Ontstekingsremmer

Heemst wordt medicinaal niet alleen gebruikt tegen kriebels in de keel, maar ook tegen urineweginfecties. Ook brengt heemst een beschermend laagje aan bij ontstekingen in het spijsverteringskanaal. Daar zorgt het voor een gunstig klimaat voor goede bacteriën. Kompressen, gemaakt van de bladeren en wortels van de plant, worden gebruikt als trekzalf en ontstekingsremmer.

Heemst in de tuin

Heemst herkennen we aan de lichtroze bloemen die laat in de zomer verschijnen op stengels van de plant. De stengels kunnen wel zo’n anderhalve meter hoog worden. Heemst doet het goed in een moerasachtige omgeving. De plant groeit ook in drogere kustgebieden. Een zonnige plek heeft de voorkeur. Heemstwortels kunnen na de bloei, in het tweede groeijaar worden geoogst.

Botanisch Handboek Medicinale Planten van Monique Simmonds, Melanie-Jayne Howes en Jason Irving, KNNV Uitgeverij, ISBN 97890950116633

Uit dezelfde categorie

Mensen met een spiritueel geloof leven langer

Een spiritueel geloof houdt je gezond. Mensen met religieuze en spirituele overtuigingen leven vaak langer en hebben minder kans op een depressie of suïcidaal gedrag. Als ze toch ziek worden, zijn hun symptomen vaak niet zo ernstig als bij mensen zonder religieuze...

Zonnebrandcrème in de spotlights

Zonnebrandcrème was de laatste weken nogal in het nieuws, omdat enkele influencers op hun social media schreven dat deze kankerverwekkend zou zijn. Tegelijkertijd menen voorstanders van zonnebrandcrème juist dat de crèmes beschermen tegen huidkanker. Aanleiding voor...

Het laatste nieuws

Bryan Hubbard over het WHO-beleid

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wordt door velen gezien als een vertrouwde en onafhankelijke stem, maar de volksgezondheidsadviezen die zij geven worden vaak beïnvloed door commerciële belangen. Recente uitspraken over babyvoeding, bewerkte voedingsmiddelen,...

Gezond plantaardig dieet tegen darmkanker

Je voedselpatroon heeft invloed op je gezondheid. Dat is inmiddels welbekend. In langetermijnonderzoeken onder verschillende populaties is vastgesteld dat specifieke voedselpatronen de kans op bepaalde ziekten verhogen of verlagen. Zo is in het UK- biobank-onderzoek...

Kansberekening voor gevorderden

Verschillende rekenmodellen die bij patiënten de kans op hart- en vaatziekten voorspellen, blijken minder accuraat dan gedacht. Dat concludeerde een Nederlands onderzoeksteam dat verbonden is aan het Radboud Universitair Medisch Centrum. Zo bleek dat in de...

Intensief bewegen in plaats van sporten

Driemaal per dag 1 of 2 minuutjes intensief bewegen waarmee je hartslag verhoogd, heeft net zo veel gezondheidsvoordelen als driemaal per dag naar de sportschool gaan. Onderzoekers verbonden aan de universiteit van Sydney kwamen recentelijk tot deze conclusie na...

Acupunctuur en de symptomen van Parkinson

De ziekte van Parkinson: een ingewikkelde en ongeneselijke ziekte. In Europa lijden naar schatting 1.2 miljoen mensen aan Parkinson, wereldwijd zijn dit er 6.3 miljoen.[1] Iemand met Parkinson krijgt te maken met bewegingsproblemen zoals trillende handen en ledematen,...