21-10-2018

Kruid van de week: Althaea Officinalis

Vandaag de dag neemt in het Westen de interesse in de medicinale plant weer toe. Acht weken lang brengen we een medicinale plant en zijn geneeskracht onder de aandacht. We beginnen met de Althaea Officinalis, ook wel Echte heemst.

Er komen zo’n vierhonderdduizend aardplanten voor op de wereld. Hiervan hebben 35.500 soorten een medicinale werking. Voor de twintigste eeuw waren medicinale planten de belangrijkste leveranciers van geneesmiddelen in de westerse geneeskunde. De eerste plant die we bespreken maakt er gelijk een feestje van. In het Engels wordt hij namelijk marshmallow genoemd. En dat is niet zo gek, want van oorsprong werden de zoete spekjes bereid uit heemstwortels.

Keelpastilles

Vroeger werd gedacht dat heemst de longen prikkelde waardoor slijm loskwam. Pastilles bereidt uit heemst werden dan ook voorgeschreven tegen astma, bronchitis, heesheid, hoest en verkoudheid. In het oude Egypte werden de wortels gebruikt als ingrediënt voor hoest- en keelpastilles.

Heemstwortels bevatten een kleverige, gomachtige stof. Hierdoor kunnen tot poeder vermalen wortels water aan zich binden en gemakkelijk gemengd worden met andere tot poeder vermalen kruiden. Met dit goedje kunnen pastilles worden gemaakt. Een heemstpastille vormt een laagje rondom ontstoken slijmvlies en brengt zo verlichting.

Ontstekingsremmer

Heemst wordt medicinaal niet alleen gebruikt tegen kriebels in de keel, maar ook tegen urineweginfecties. Ook brengt heemst een beschermend laagje aan bij ontstekingen in het spijsverteringskanaal. Daar zorgt het voor een gunstig klimaat voor goede bacteriën. Kompressen, gemaakt van de bladeren en wortels van de plant, worden gebruikt als trekzalf en ontstekingsremmer.

Heemst in de tuin

Heemst herkennen we aan de lichtroze bloemen die laat in de zomer verschijnen op stengels van de plant. De stengels kunnen wel zo’n anderhalve meter hoog worden. Heemst doet het goed in een moerasachtige omgeving. De plant groeit ook in drogere kustgebieden. Een zonnige plek heeft de voorkeur. Heemstwortels kunnen na de bloei, in het tweede groeijaar worden geoogst.

Botanisch Handboek Medicinale Planten van Monique Simmonds, Melanie-Jayne Howes en Jason Irving, KNNV Uitgeverij, ISBN 97890950116633

Uit dezelfde categorie

Bewust gebruik kruidensupplementen

Planten worden al eeuwenlang gebruikt ter ondersteuning van de gezondheid. Ze bevatten stoffen die een geneeskrachtige werking hebben. Deze stoffen zitten in het blad, de bloem of de wortel van de plant. Van planten of plantendelen worden dan kruidensupplementen...

Veilig supplementgebruik: Ashwagandha

Het RIVM waarschuwt om supplementen met de kruiden Huperzia serrata, Tabernanthe iboga of Ashwagandha niet te gebruiken. Deze kruiden kunnen volgens het RIVM negatieve effecten hebben. Hoe zit het met de veiligheid van kruidensupplementen? Het Informatiecentrum...

Gezocht: Detectives met een groot hart

Door klassiek homeopaat Manon Bruins Ik heb het mooiste beroep ter wereld. Werkelijk. Aan mijn bureau passeert het leven in al zijn hoogte- en dieptepunten. In een doorsnee week ontmoet ik mensen van alle leeftijden met een scala aan klachten: van krentenbaard, eczeem...

Het laatste nieuws

Voedingsinterventie verlicht prikkelbare darm

Zweedse onderzoekers vergeleken drie behandelingen bij mensen met het Prikkelbare Darm Syndroom (PDS): een dieet zonder ‘snelle koolhydraten’, een koolhydraatarm en eiwit- en vetrijk dieet, en een medicamenteuze behandeling.1 Klachten namen in alle drie de groepen af,...

Livemuziek helpt het herstel na een operatie

Livemuziek aan het bed van een patiënt na een operatie in het ziekenhuis vermindert de pijn. Bovendien zorgt het voor minder angst en verbetert het algemeen welbevinden. Dit blijkt uit onderzoek op de chirurgische afdeling van het UMC Groningen onder 35...