18-12-2016

Kanker hangt samen met immuunsysteem

Kanker hangt samen met immuunsysteem

In de geneeskunde raakt men er langzaam maar zeker van doordrongen dat kanker vaak het gevolg is van een verzwakt immuunsysteem. Het is dus misschien niet zo’n goed idee om dat nog verder te verzwakken door chemo. Uit verschillende nieuwe studies is gebleken dat kanker inderdaad vaker voorkomt bij mensen bij wie het immuunsysteem slecht functioneert. Daarom is er een nieuwe benadering: immunotherapie. Het resultaat daarvan is verbazingwekkend: twee keer zoveel overlevenden.
Bij immunotherapie wordt gewerkt met een nieuw soort medicijnen die gebruikmaken van de genezende kracht van het immuunsysteem. Door de therapie is het aantal overlevenden onder mensen met gevorderde, agressieve hoofd- en halskankers die niet op conventionele behandelingen reageerden, verdubbeld.
De nieuwe behandeling is zo succesvol dat de onderzoekers eerder met de trial zijn gestopt, zodat ze degenen die een placebo kregen ook immunotherapie konden geven. Bij de studie waren 361 patiënten betrokken die niet op chemotherapie reageerden. Ze hadden allemaal een uitgezaaide vorm van hoofdhalsplaveiselcarcinoom: een snelgroeiende en vaak dodelijke soort kanker.
Na 12 maanden immunotherapie was 36 procent van de patiënten nog in leven. Ter vergelijking: bij degenen die chemotherapie kregen, was dat slechts 17 procent. Ook verdubbelde het aantal patiënten bij wie de tumoren slonken en de kanker zich niet uitzaaide.
Helaas is de therapie niet voor iedereen weggelegd. Een ‘aanzienlijk deel’, namelijk 14 tot 25 procent van de longkankerpatiënten, heeft een auto-immuunziekte, waardoor ze niet in aanmerking komen voor immunotherapie. De behandeling zou voor hen toxisch zijn.
In een aparte studie ontdekten onderzoekers dat kanker veel vaker voorkomt bij mensen met een verstoord immuunsysteem. Het aantal kankergevallen lag 42 procent hoger bij mensen die in het Amerikaanse Immuundeficiëntienetwerk (USIDNET) staan geregistreerd: een netwerk dat de gezondheid bijhoudt van patiënten van wie bekend is dat ze een verstoord immuunsysteem hebben. Onder de geregistreerden kwam het vaakst lymfoom of lymfeklierkanker voor: er waren onder hen tien keer zoveel mannen en acht keer zoveel vrouwen met lymfeklierkanker dan onder de rest van de bevolking.
Bron immunotherapie: Proceedings of the American Association for Cancer Research, Chicago, 6 juni 2016; longkanker: UT Southwestern Medical Centre website; immuunsysteem: website of Roswell Park Cancer Institute
 

Uit dezelfde categorie

Verband tussen slaap en metabolisme

Wetenschappers bekeken metingen van slaapritme om de dieperliggende oorzaken van diabetes te achterhalen. Amerikaanse psychologen van de Universiteit van Berkeley onderzochten de invloed van de hersenen op het metabolisme tijdens de NREM-slaapfase. Ze stelden vast dat...

Tegenslagen veranderen de hersenen

Het meemaken van tegenslagen verandert blijvend het functioneren van de hersenen. Dit blijkt uit onderzoek van het Radboudumc. Tijdens het onderzoek werd zelfs een mogelijk voorspellende waarde ontdekt voor het ontwikkelen van psychiatrische aandoeningen....

Mindfulness training onderzocht

Een nieuwe studie van de Universiteit van Cambridge in het Verenigd Koninkrijk heeft de effectiviteit van op mindfulness gebaseerde interventies voor de behandeling van mensen die lijden aan psychische problemen onderzocht.1 Het aanbod aan interventies om...

Leefstijl in de psychiatrie

Onlangs plaatste www.gzpsychologie.nl een artikel waarin psychiater en mindfulness trainer Mischa Selis vertelde over haar zienswijze.1 Zij pleit voor meer aandacht voor leefstijl en somatiek in de psychiatrie, waarbij somatiek de medische discipline is rondom het...

Het laatste nieuws