02-06-2022

Huisdieren kunnen aan onze stem onze gevoelens ‘horen’

Honden zijn niet de enige dieren die onze emoties kunnen peilen. Knaagdieren, schapen, geiten, paarden en wilde dieren in gevangenschap, zoals reuzenpanda’s en chimpansees, hebben allemaal laten zien dat zij emoties van menselijke gezichten kunnen aflezen.

Onlangs verscheen een nieuwe Deens-Zwitserse studie die vergelijkt hoe gedomesticeerde dieren onderscheid maken tussen menselijke geluiden en geluiden van hun eigen soort.

Het onderzoek richtte zich op gedomesticeerde varkens en wilde zwijnen in gevangenschap, en op gedomesticeerde paarden en wilde paarden in gevangenschap uit Azië. Alle dieren kregen een reeks geluiden te horen, waarvan sommige van hun eigen soort waren, andere van een nauw verwante soort en weer andere door mensen werden geproduceerd. Elke geluidsopname duurde een paar seconden. De onderzoekers ontdekten dat alle paarden en de gedomesticeerde varkens sterk reageerden op negatieve geluiden, ongeacht welk dier ze maakte. Bij negatieve geluiden liepen de paarden meer rond en zwiepten zij minder met hun staarten, wat suggereert dat ze heel alert waren. De varkens stonden meer stil en aten minder.

Wilde zwijnen reageerden niet anders op positieve of negatieve geluiden, niet van hun eigen soort en ook niet van mensen.

De onderzoekers menen dat dit fenomeen te maken heeft met een zogeheten ’emotionele besmetting’. Dat is een vorm van empathie, waardoor mensen en dieren de emoties van anderen kunnen voelen en mogelijk spiegelen. Onderzoekers denken dat dit niet alleen binnen de eigen soort voorkomt, maar ook tussen verschillende soorten. Immers, als een ander dier cruciaal is om te overleven, is het de moeite waard om emoties van dat dier te herkennen. Het is daarom ook logisch dat onze huisdieren en vee onze emoties signaleren.

De bevindingen suggereren dat de manier waarop we met onze huisdieren en ons vee praten een grote impact kan hebben op hoe zij zich gedragen en wat ze voelen. En wellicht is deze empathie ook een reden waarom therapieën voor mensen waarbij dieren zijn betrokken zo effectief kunnen zijn.

De studie werd gepubliceerd in BMC Biology.

 

Uit dezelfde categorie

Verband tussen slaap en metabolisme

Wetenschappers bekeken metingen van slaapritme om de dieperliggende oorzaken van diabetes te achterhalen. Amerikaanse psychologen van de Universiteit van Berkeley onderzochten de invloed van de hersenen op het metabolisme tijdens de NREM-slaapfase. Ze stelden vast dat...

Het laatste nieuws

Lekker en ook gezond: Champignon-gerstsoep

Heb je zin in iets hartigs? Neem dan een kom van deze goedgevulde champignon-gerstsoep. Het recept voor deze soep zit vol met gezonde en voedzame krachtpatsers. Voor 6 tot 8 porties  Ingrediënten: 1 grote gele ui, gehakt 2 wortels in plakjes 3 stengels bleekselderij...

Kauwgom kauwen tegen gaatjes

Gaatjes en tandvleesontsteking zijn veel voorkomende mondziektes. Suikervrije kauwgom kan gebruikt worden om deze ziektes te voorkomen. Ook kunnen er kruiden en middelen worden toegevoegd aan kauwgom om de mondgezondheid te verbeteren. Iraanse wetenschappers hebben...

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...