02-06-2022

Huisdieren kunnen aan onze stem onze gevoelens ‘horen’

Honden zijn niet de enige dieren die onze emoties kunnen peilen. Knaagdieren, schapen, geiten, paarden en wilde dieren in gevangenschap, zoals reuzenpanda’s en chimpansees, hebben allemaal laten zien dat zij emoties van menselijke gezichten kunnen aflezen.

Onlangs verscheen een nieuwe Deens-Zwitserse studie die vergelijkt hoe gedomesticeerde dieren onderscheid maken tussen menselijke geluiden en geluiden van hun eigen soort.

Het onderzoek richtte zich op gedomesticeerde varkens en wilde zwijnen in gevangenschap, en op gedomesticeerde paarden en wilde paarden in gevangenschap uit Azië. Alle dieren kregen een reeks geluiden te horen, waarvan sommige van hun eigen soort waren, andere van een nauw verwante soort en weer andere door mensen werden geproduceerd. Elke geluidsopname duurde een paar seconden. De onderzoekers ontdekten dat alle paarden en de gedomesticeerde varkens sterk reageerden op negatieve geluiden, ongeacht welk dier ze maakte. Bij negatieve geluiden liepen de paarden meer rond en zwiepten zij minder met hun staarten, wat suggereert dat ze heel alert waren. De varkens stonden meer stil en aten minder.

Wilde zwijnen reageerden niet anders op positieve of negatieve geluiden, niet van hun eigen soort en ook niet van mensen.

De onderzoekers menen dat dit fenomeen te maken heeft met een zogeheten ’emotionele besmetting’. Dat is een vorm van empathie, waardoor mensen en dieren de emoties van anderen kunnen voelen en mogelijk spiegelen. Onderzoekers denken dat dit niet alleen binnen de eigen soort voorkomt, maar ook tussen verschillende soorten. Immers, als een ander dier cruciaal is om te overleven, is het de moeite waard om emoties van dat dier te herkennen. Het is daarom ook logisch dat onze huisdieren en vee onze emoties signaleren.

De bevindingen suggereren dat de manier waarop we met onze huisdieren en ons vee praten een grote impact kan hebben op hoe zij zich gedragen en wat ze voelen. En wellicht is deze empathie ook een reden waarom therapieën voor mensen waarbij dieren zijn betrokken zo effectief kunnen zijn.

De studie werd gepubliceerd in BMC Biology.

 

Uit dezelfde categorie

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Groene ziekenhuizen ontspannen de patiënt

Een ziekenhuis kan een intimiderende plek zijn, vooral als je al gestrest bent. Maar onderzoekers ontdekten dat patiënten meer ontspannen zijn als er planten in zielloze gangen worden geplaatst en er grote ramen zijn die op groen uitkijken. Deze aanpassingen in het...

Less is more

Dagelijks slechts 30 minuten sociale media-tijd vervangen door fysieke activiteit, zelfs al doe je dat maar korte tijd, maakt je gelukkiger volgens een nieuwe Duitse studie. Een team van het Mental Health Research and Treatment Center aan de Universiteit in Bochum...

Het laatste nieuws

Mensen met een spiritueel geloof leven langer

Een spiritueel geloof houdt je gezond. Mensen met religieuze en spirituele overtuigingen leven vaak langer en hebben minder kans op een depressie of suïcidaal gedrag. Als ze toch ziek worden, zijn hun symptomen vaak niet zo ernstig als bij mensen zonder religieuze...

Bezorgd over dementie? stop met eten van pizza

Waarom krijgen sommige mensen dementie en anderen niet? Voeding is mogelijk een belangrijke factor, en dan vooral de hoeveelheid bewerkt voedsel die we eten. Bij elke 10 procent meer bewerkte voedingsmiddelen en dranken die we binnenkrijgen, neemt het risico op...

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

De helende krachten van kurkuma

Kurkuma: geliefd als smaakstof in Aziatische gerechten. De typische felle geelachtige kleur maakt het kruid daarnaast bekend als kleurstof. Bovendien is dit ‘heilige poeder’ tegenwoordig steeds populairder als supplement, vanwege een verscheidenheid aan...

Hiv-vaccin getest op mensen

Door de ontwikkeling van vaccins sinds de 18e eeuw zijn infectieziekten als het pokkenvirus, hondsdolheid, en een wat recenter voorbeeld polio, tot staan gebracht.[1] Een vaccin stimuleert het afweersysteem om antistoffen aan te maken voor een specifiek...