02-06-2022

Huisdieren kunnen aan onze stem onze gevoelens ‘horen’

Honden zijn niet de enige dieren die onze emoties kunnen peilen. Knaagdieren, schapen, geiten, paarden en wilde dieren in gevangenschap, zoals reuzenpanda’s en chimpansees, hebben allemaal laten zien dat zij emoties van menselijke gezichten kunnen aflezen.

Onlangs verscheen een nieuwe Deens-Zwitserse studie die vergelijkt hoe gedomesticeerde dieren onderscheid maken tussen menselijke geluiden en geluiden van hun eigen soort.

Het onderzoek richtte zich op gedomesticeerde varkens en wilde zwijnen in gevangenschap, en op gedomesticeerde paarden en wilde paarden in gevangenschap uit Azië. Alle dieren kregen een reeks geluiden te horen, waarvan sommige van hun eigen soort waren, andere van een nauw verwante soort en weer andere door mensen werden geproduceerd. Elke geluidsopname duurde een paar seconden. De onderzoekers ontdekten dat alle paarden en de gedomesticeerde varkens sterk reageerden op negatieve geluiden, ongeacht welk dier ze maakte. Bij negatieve geluiden liepen de paarden meer rond en zwiepten zij minder met hun staarten, wat suggereert dat ze heel alert waren. De varkens stonden meer stil en aten minder.

Wilde zwijnen reageerden niet anders op positieve of negatieve geluiden, niet van hun eigen soort en ook niet van mensen.

De onderzoekers menen dat dit fenomeen te maken heeft met een zogeheten ’emotionele besmetting’. Dat is een vorm van empathie, waardoor mensen en dieren de emoties van anderen kunnen voelen en mogelijk spiegelen. Onderzoekers denken dat dit niet alleen binnen de eigen soort voorkomt, maar ook tussen verschillende soorten. Immers, als een ander dier cruciaal is om te overleven, is het de moeite waard om emoties van dat dier te herkennen. Het is daarom ook logisch dat onze huisdieren en vee onze emoties signaleren.

De bevindingen suggereren dat de manier waarop we met onze huisdieren en ons vee praten een grote impact kan hebben op hoe zij zich gedragen en wat ze voelen. En wellicht is deze empathie ook een reden waarom therapieën voor mensen waarbij dieren zijn betrokken zo effectief kunnen zijn.

De studie werd gepubliceerd in BMC Biology.

 

Uit dezelfde categorie

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Groene ziekenhuizen ontspannen de patiënt

Een ziekenhuis kan een intimiderende plek zijn, vooral als je al gestrest bent. Maar onderzoekers ontdekten dat patiënten meer ontspannen zijn als er planten in zielloze gangen worden geplaatst en er grote ramen zijn die op groen uitkijken. Deze aanpassingen in het...

Less is more

Dagelijks slechts 30 minuten sociale media-tijd vervangen door fysieke activiteit, zelfs al doe je dat maar korte tijd, maakt je gelukkiger volgens een nieuwe Duitse studie. Een team van het Mental Health Research and Treatment Center aan de Universiteit in Bochum...

De positieve invloed van vakantie op dementie

Vakantie kan een positieve invloed hebben op mensen die problemen hebben met hun geestelijke gezondheid. Een nieuw interdisciplinair onderzoek van de Edith Cowan Universiteit (ECU) in Australië stelt voor om op een andere manier naar toerisme te kijken.(1) Toerisme is...

Het laatste nieuws

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Een dagelijks aspirientje voorkomt geen hartziekte

Een aspirine per dag nemen om hartaandoeningen te voorkomen, werkt niet, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Bij mensen met vroege tekenen van coronaire hartziekte, het zogenaamde ‘non-obstructief coronairlijden’ of NOCAD, is sprake van opeenhoping van plaque in de...