16-07-2021

Hersenen van ‘superagers’ verouderen minder snel

Een zeldzame groep mensen, de zogeheten “superagers”, worden ouder, terwijl hun brein tientallen jaren jonger blijft.

Nieuw Amerikaans onderzoek suggereert dat dat komt, omdat de hersenen van deze superagers op de een of andere manier de loop van de tijd hebben weerstaan. Deze groep is nog niet zo lang onderwerp van studie, maar meer en meer intrigeren superagers onderzoekers die bijvoorveeld de ziekte van Alzheimer en dementie onderzoekers.

Eerdere onderzoeken hebben aangetoond dat superagers bepaalde persoonlijkheidskenmerken kunnen hebben, waardoor zij hun geheugencapaciteit behouden. Andere studies suggereren dat het meer een genetische oorzaak heeft. In recente hersenscans is ontdekt dat superagers geen hersenvolume verliezen zoals andere ouderen en dat doet vermoeden dat hun neurale netwerken veroudering kunnen weerstaan. Zo zien de cingulate cortex, die betrokken is bij geheugen en aandacht, en is verbonden met de hippocampus, die ook betrokken is bij het geheugen, er bijzonder goed uit voor de leeftijd. Andere MRI-studies hebben aangetoond dat de hersenen van superagers de helft minder snel volume verliezen dan de meeste mensen naarmate ze ouder worden.

In deze nieuwe studie werd niet alleen het volume van iemands hersenen gemeten, maar ook de werking van het geheugen van de deelnemers. Aan de studie deden 40 oudere volwassenen mee met een gemiddelde leeftijd van 67 en 41 volwassenen met een gemiddelde leeftijd van 25. De oudere groep bevatte 17 superagers.

De onderzoekers ontdekten dat superagers vergelijkbare patronen van hersenactiviteit vertoonden als de jongvolwassenen tijdens uit het uitvoeren van een geheugenoefening met woord-beeldparen. Dat was te zien in twee delen van de hersenen: de gyrus fusiformis, die een rol speelt bij object- en gezichtsherkenning, en de gyrus parahippocampalis, die een rol speelt bij geheugencodering en -ophalen. De deelnemers die meer jeugdige activeringspatronen in de fusiforme gyrus en de parahippocampale gyrus vertoonden, presteerden uiteindelijk beter in de geheugenoefening.

Toen oudere deelnemers later een beeld-woordpaar uit de oefening terugzagen, hadden degenen die het beste presteerden bij de taak dezelfde delen van hun hersenen geactiveerd als toen ze voor het eerst het paar zagen. Dit suggereert dat superagers veel beter zijn in het categoriseren van visuele stimuli dan de meeste leeftijdgenoten, zo menen de onderzoekers.

Maar zij geven ook toe dat hun steekproef relatief klein was. De bevindingen ondersteunen wel de hypothese dat iets aan de hersenen van superagers er opmerkelijk jeugdig uitziet.

Als we erachter kunnen komen wat het is over superagers die hun geest zo veerkrachtig maakt, dan kunnen we misschien een manier vinden om het verlies van geheugen voor miljoenen mensen met dementie te vertragen, aldus de onderzoekers.

BRON: academic.oup.com

 

Maak kennis met Medisch Dossier

Proefabonnement

  • 3 Nummers voor € 15
  • Toegang tot het online archief
  • Stopt automatisch

Sluit een proefabonnement af >>

 

Gratis opties

Liever even gebruikmaken van de gratis opties? We hebben je er graag bij:

 

Uit dezelfde categorie

Kansberekening voor gevorderden

Verschillende rekenmodellen die bij patiënten de kans op hart- en vaatziekten voorspellen, blijken minder accuraat dan gedacht. Dat concludeerde een Nederlands onderzoeksteam dat verbonden is aan het Radboud Universitair Medisch Centrum. Zo bleek dat in de...

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Nieuwe generatie anticonceptiemiddelen

Onlangs hebben wetenschappers uit Zweden onderzoek gedaan naar chitosan als alternatief voor hormonale en zaaddodende anticonceptiemiddelen. Reguliere anticonceptiemiddelen kunnen nare bijwerkingen hebben. Zo kunnen hormonale anticonceptiemiddelen ongewenste effecten...

Het laatste nieuws

Bryan Hubbard over het WHO-beleid

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wordt door velen gezien als een vertrouwde en onafhankelijke stem, maar de volksgezondheidsadviezen die zij geven worden vaak beïnvloed door commerciële belangen. Recente uitspraken over babyvoeding, bewerkte voedingsmiddelen,...

Gezond plantaardig dieet tegen darmkanker

Je voedselpatroon heeft invloed op je gezondheid. Dat is inmiddels welbekend. In langetermijnonderzoeken onder verschillende populaties is vastgesteld dat specifieke voedselpatronen de kans op bepaalde ziekten verhogen of verlagen. Zo is in het UK- biobank-onderzoek...

Kansberekening voor gevorderden

Verschillende rekenmodellen die bij patiënten de kans op hart- en vaatziekten voorspellen, blijken minder accuraat dan gedacht. Dat concludeerde een Nederlands onderzoeksteam dat verbonden is aan het Radboud Universitair Medisch Centrum. Zo bleek dat in de...

Intensief bewegen in plaats van sporten

Driemaal per dag 1 of 2 minuutjes intensief bewegen waarmee je hartslag verhoogd, heeft net zo veel gezondheidsvoordelen als driemaal per dag naar de sportschool gaan. Onderzoekers verbonden aan de universiteit van Sydney kwamen recentelijk tot deze conclusie na...

Acupunctuur en de symptomen van Parkinson

De ziekte van Parkinson: een ingewikkelde en ongeneselijke ziekte. In Europa lijden naar schatting 1.2 miljoen mensen aan Parkinson, wereldwijd zijn dit er 6.3 miljoen.[1] Iemand met Parkinson krijgt te maken met bewegingsproblemen zoals trillende handen en ledematen,...