25-03-2021

Hersenactiviteit bepaalt je gevoel van welbevinden

We kennen allemaal ‘goede en ‘slechte dagen’. Maar wat gebeurt er dan eigenlijk in ons hoofd?

Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat activiteit binnen de amygdala (of amandelkern) een sleutelrol speelt in je vermogen om je negatieve gevoelens al dan niet van je af te kunnen schudden. De amygdala maakt deel uit van het limbische systeem van de hersenen en is betrokken bij de emotionele verwerking, geheugen en besluitvorming.

Een onderzoeksteam van de universiteit van Miami bestudeerde in dit verband gegevens van Midlife in the US, een baanbrekende longitudinale studie die begon in de jaren 1990. Sindsdien zijn in het kader van deze studie fysieke en mentale gezondheidsgegevens van duizenden Amerikanen van middelbare leeftijd verzameld.

Een deel van Amerikanen liet ook hun hersenactiviteit scannen tijdens een experiment. Hierbij kregen de deelnemers positieve, negatieve of neutrale beelden te zien uit een database die vaak wordt gebruikt in psychologisch onderzoek, waarbij elk affectief beeld wordt gevolgd door een neutraal beeld van een gezicht, voordat het volgende positieve, negatieve of neutrale beeld wordt getoond.

In een subset van 52 volwassenen die alle tests voltooiden, gaven de metingen aan dat negatieve effecten op het dagelijks leven en gevoelens van welbevinden waren gekoppeld aan voortdurende en aanhoudende activering in de linker amygdala na het zien van de negatieve affectieve beelden.

De emotionele reactie van mensen van wie de amygdala-activiteit niet aanhield na het zien van negatieve beelden, leek sneller te normaliseren. Ook andere gegevens die in de studie werden verzameld, suggereerden dat deze mensen vaker positieve en minder vaak negatieve gevoelens kenden in hun dagelijks leven.

De amygdala helpt ons bedreigingen te detecteren, maar dat vermogen lijkt gepaard te gaan met een soort na-effect; soms verdwijnen de negatieve emoties maar langzaam en deze emoties kunnen dan zelfs blijven bestaan. Dat is van invloed is op hoe we later naar dingen kijken. Deze nieuwe studie laat zien dat dit effect in feite veel groter is dan we ons misschien realiseren.

Inzicht in de verbinding tussen de linker amygdala en het mogelijk aanhoudende effect op het dagelijks leven kan ons helpen om tot een beter begrip te komen van negatieve gevoelens, concluderen de onderzoekers in hun paper.

Uiteraard willen de onderzoekers hun studie vervolgen met grotere aantallen deelnemers. Ook willen zij experimenteren met alternatieve vormen van neutrale beelden en met scans in een hogere resolutie waardoor mogelijk ook in andere hersengebieden aanhoudende effecten van affectieve beelden aangetoond kunnen worden.

Bron: Journal of Neuroscience, 22 March 2021, JN-RM-1637-20

 

Uit dezelfde categorie

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Groene ziekenhuizen ontspannen de patiënt

Een ziekenhuis kan een intimiderende plek zijn, vooral als je al gestrest bent. Maar onderzoekers ontdekten dat patiënten meer ontspannen zijn als er planten in zielloze gangen worden geplaatst en er grote ramen zijn die op groen uitkijken. Deze aanpassingen in het...

Less is more

Dagelijks slechts 30 minuten sociale media-tijd vervangen door fysieke activiteit, zelfs al doe je dat maar korte tijd, maakt je gelukkiger volgens een nieuwe Duitse studie. Een team van het Mental Health Research and Treatment Center aan de Universiteit in Bochum...

De positieve invloed van vakantie op dementie

Vakantie kan een positieve invloed hebben op mensen die problemen hebben met hun geestelijke gezondheid. Een nieuw interdisciplinair onderzoek van de Edith Cowan Universiteit (ECU) in Australië stelt voor om op een andere manier naar toerisme te kijken.(1) Toerisme is...

Het laatste nieuws

Vissen kijken helpt tegen stress

Aquaria die vanwege de coronapandemie gesloten zijn voor bezoekers, melden een grote toename van het verkeer naar hun tentoongestelde webcams, omdat mensen zich naar de onderwaterwereld wenden voor stressvermindering. Het Monterey Bay-aquarium in Californië zag een...

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...