Geluid kan hersencellen aansturen

Net als in onze dagelijkse leefomgeving, slaan ook in de medische wereld draadloze uitvindingen aan. Denk bijvoorbeeld aan eetbare sensoren voor het meten van gas in de darmen of aan pacemakers.

In het verlengde daarvan heeft een team van Amerikaanse wetenschappers een doorbraak bewerkstelligd in het draadloos manipuleren van zoogdiercellen met behulp van geluid in een techniek die ‘sonogenetica’ wordt genoemd.

Wat is sonogenetica?

Sonogenetica betekent dat echografie wordt gebruikt om het gedrag van cellen op een niet-invasieve manier te veranderen. Echografie is veilig en kan door bot, spieren en andere weefsels gaan, waardoor het het ultieme hulpmiddel is voor het manipuleren van cellen diep in het lichaam.

Laagfrequente ultrasone golven kunnen zich richten op een bepaald eiwit dat gevoelig is voor het signaal. In dit experiment markeerden wetenschappers genetisch gemodificeerde cellen met een verhoogde concentratie TRPA1. Dit eiwit komt voor in hart- en hersencellen. Wanneer TRPA1 wordt gestimuleerd door de ultrasone golven, reageren ook de cellen. De uitkomst is afhankelijk van welk type cel wordt gestimuleerd. Een spiercel kan bijvoorbeeld samentrekken door de stimulatie of een neuron in de hersenen kan reageren door te ‘vuren’, wat wil zeggen dat tussen de hersencellen contact wordt gemaakt en een boodschap wordt doorgegeven.

Wat is de toepassing van sonogenetica?

Momenteel is voor de behandeling van aandoeningen zoals de ziekte van Parkinson en epilepsie nodig dat elektroden in de hersenen van patiënten worden geïmplanteerd die bepaalde disfunctionele cellen stimuleren. Onderzoekers hopen dat sonogenetica op een dag deze invasieve therapieën kan vervangen.

In de toekomst denkt het Amerikaanse team dit te kunnen bereiken door de plaatsing en hoeveelheid TRPA1 in het lichaam aan te passen met behulp van gentherapie. Genafgiftetechnieken zijn al succesvol gebleken bij mensen, bijvoorbeeld in de behandeling van de belangrijkste oorzaak van blindheid en sikkelcelanemie.

Er is nog een tijdje te gaan voordat deze therapie werkelijkheid kan worden, maar de toekomst voor sonogenetica ziet er zeker rooskleurig uit.

 

Bron: Nat Commun 13, 600 (2022)

Uit dezelfde categorie

Ivermectine opnieuw voor het voetlicht

Ivermectine stond vorig jaar voortdurend in de spotlights als mogelijke behandeling voor Covid-19. In sommige studies werd destijds beweerd dat ivermectine zou leiden tot een verlaagd overlijdensrisico aan Covid-19 en andere onderzoekers meenden dat gebruik in een...

Neemolie mogelijk effectief tegen Covid-19

Neemolie is een natuurlijk antiviraal middel dat effectief kan zijn tegen Covid en zijn varianten, zo blijkt uit een nieuwe studie. De olie is een veilig middel dat de verspreiding van coronavirussen, waaronder SARS-CoV-2 en varianten die Covid-19 veroorzaken, kan...

Het laatste nieuws

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Een dagelijks aspirientje voorkomt geen hartziekte

Een aspirine per dag nemen om hartaandoeningen te voorkomen, werkt niet, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Bij mensen met vroege tekenen van coronaire hartziekte, het zogenaamde ‘non-obstructief coronairlijden’ of NOCAD, is sprake van opeenhoping van plaque in de...