02-04-2021

Eiwitmutatie bepaalt hoe goed je tegen koude temperaturen kan

Steeds meer mensen dompelen zich onder in koud water. Niet iedereen is een even grote fan van deze verkoeling en uit een nieuwe studie blijkt nu dat hiervoor een reden is. Mensen die goed bestand zijn tegen een koude watertemperatuur bezitten een specifieke genetische mutatie.

Bij deze mutatie stopt de productie van het eiwit α-actinine-3. Om te kijken of personen met dit gemuteerde gen inderdaad beter in staat zijn om warm te blijven in koude temperaturen, vroegen onderzoekers van het Karolinska Institutet in Zweden 42 mannen om een koudwaterbad te nemen.

Voor het onderzoek stapten mannen tussen de 18 en 40 jaar met en zonder de mutatie in water van 14 graden Celsius tot hun lichaamstemperatuur daalde tot 35,5 graden Celsius. Van de badderaars met de mutatie hield 69 procent zijn lichaamstemperatuur gedurende twee uur op peil. Van de mensen zonder mutatie hield slechts 30 procent het koudwaterbad vol.

Hoe werkt dit nu precies? Het eiwit α-actinine-3 bevindt zich alleen in de witte spiervezels, de vezels die veel kracht leveren maar snel uitgeput zijn. In vergelijking met mensen zonder de mutatie hebben degenen met mutatie dus kleinere witte spiervezels. Ter compensatie zijn bij hen de rode spiervezels groter, de vezels die langer meegaan en hun activiteit verhogen als je het koud hebt; dit houdt je dus warm. Zij zijn dus beter in staat hun lichaamstemperatuur op peil te houden.

Omstreeks 100.000 jaar terug begon de moderne mens aan zijn trek uit Afrika. De onderzoekers veronderstellen dat de mutatie waarschijnlijk een voordeel gaf tijdens de migratie van het Afrikaanse continent naar een kouder klimaat. In onze moderne samenleving zou dit energiebesparende vermogen juist het risico op welvaartsziekten kunnen vergroten. En daarop willen de onderzoekers nu hun aandacht gaan vestigen.

Bron: doi.org/10.1016/j.ajhg.2021.01.013

Uit dezelfde categorie

Hoge dosis vitamine B6 vermindert angst binnen een maand

De inname van zeer hooggedoseerde B6-supplementen kan binnen een maand voor afname van angst zorgen. Mensen die 100 mg vitamine B6 namen (75 keer meer dan de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid), geven aan minder algemene en sociale angst te ervaren, zeggen onderzoekers...

Kansberekening voor gevorderden

Verschillende rekenmodellen die bij patiënten de kans op hart- en vaatziekten voorspellen, blijken minder accuraat dan gedacht. Dat concludeerde een Nederlands onderzoeksteam dat verbonden is aan het Radboud Universitair Medisch Centrum. Zo bleek dat in de...

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Het laatste nieuws

Meditatie vermindert pijnbeleving

Uit een nieuwe studie blijkt dat het beoefenen van mindfulness pijn met maar liefst 32 procent kan verminderen. En zelfs mensen die nog nooit eerder hebben gemediteerd, kunnen baat hebben bij deze techniek. De sleutel is om je niet te vereenzelvigen met de pijn, maar...

Insecten als voedingsbron

Afgelopen weekend lazen wij de nieuwsbrief “Insecten in ons eten?” van Juglen Zwaan (www.aHealthylife.nl). Zwaan schreef hier dat de Europese Commissie onlangs toestemming gegeven heeft voor het verwerken van insecten in ons voedsel. Het grootste gedeelte van de...