14-07-2008

‘Dodelijke’vitaminen: wederom pseudowetenschap

Dus van een antioxidant in de vorm van een vitaminesupplement, zoals A, C en E, kunnen we doodgaan? Wereldwijd hebben media een onderzoek aangehaald waaruit dat zou blijken. Niet alleen maken de vitaminen niet gezonder volgens dat onderzoek, maar ze kunnen zelfs het leven bekorten.
In het onderzoek werden 67 medische trials nagelopen waaraan in totaal 232.550 mensen hadden deelgenomen, van wie de meeste een hoge dosis antioxidant namen omdat ze een gezondheidsprobleem hadden zoals een hartaandoening, maagdarmproblemen of een neurologische stoornis. Over het geheel genomen overleed 13,1 procent van diegenen die een antioxidant namen, tegenover 10,5 procent van diegenen die ofwel een placebo ofwel geen voedingssupplement namen. Daarom moeten vitaminen, volgens de onderzoekers, onder zorgvuldiger toezicht komen te staan en moet hun gebruik worden beperkt.
Dit is precies het soort nieuws dat de tegenstanders van de florerende industrie van voedingssupplementen graag horen, zeker in een tijd dat de EU en andere overheden wereldwijd overwegen vitaminen aan banden en verboden te leggen. Nog beter nieuws is dat het onderzoek afkomstig is van de prestigieuze Cochrane Collaboration, een groep die zichzelf afficheert als de onafhankelijke en wetenschappelijke beoordelaar van de geneeskunde en haar behandelingen9.
Achter al die krantenkoppen zit echter nog een verhaal. De Nederlandse dr. Robert Verkerk, wetenschappelijk directeur van de Alliance for Natural Health, die zich inzet voor handhaving van de hooggedoseerde vitaminepreparaten in de winkels, heeft heel wat fouten ontdekt in dit Cochrane-literatuuronderzoek.
• Zo is dit ‘nieuwe’ onderzoek eigenlijk niet nieuw. Het werd voor het eerst gepubliceerd in het Journal of the American Medical Association (JAMA) in februari van vorig jaar. Het enige verschil met het ‘nieuwe’ Cochrane-literatuuronderzoek is dat die laatste een onderzoek minder omvat. Op die manier heeft de lobby tegen voedingssupplementen tot twee keer toe veel steun vanuit de pers gekregen op basis van twee keer dezelfde gegevens.
• Hoewel het overzicht werd gepresenteerd als een onafhankelijke onderzoek, sluit het Cochrane-onderzoek 405 onderzoeken naar vitaminen uit omdat er niemand overleed, en nog eens 69 omdat het geen ‘gerandomiseerde’ trials waren. Zodoende heeft de review alleen onderzoeken meegenomen met zieke mensen, die een hoge dosering synthetische vitaminen namen, en waarin er deelnemers doodgingen. Dat is niet representatief voor het gemiddelde gebruik van vitaminen en de onderzoekers kunnen er dus geen uitspraken op baseren over supplementengebruik door gezonde mensen.
• In de onderzoeken wordt alleen gekeken naar synthetische vitaminen en niet naar die vitaminen die uit planten worden gewonnen zoals flavonoïden, anthocyanines en sulforafanen. Die zitten in de beste supplementen, die meestal door kleine onafhankelijke bedrijven worden gemaakt.
• Het literatuuronderzoek gaat recht in tegen vele andere onderzoeken waarin is vastgesteld dat een hoge dosering vitaminen effectief werkt tegen het risico van dodelijke ziekten als kanker en hartaandoeningen10.
9Cochrane Database of Systematic Reviews, 2008; 2: No. CD007176
10www.alliance-natural-health.org/index.cfm?action=news&ID=319
 

Uit dezelfde categorie

De meeste mensen willen thuis sterven

Verreweg de meeste mensen willen het liefste thuis sterven. Slechts 41 procent overlijdt ook daadwerkelijk thuis. Eén van de redenen is dat we ouder worden en vaker overlijden in een verpleeghuis of ziekenhuis. Maar het komt ook doordat het nogal wat verzorging en...

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Pleidooi van Sabine Pinedo

Eind november 2022 is Sabine Pinedo, vasculair internist, verwijderd van LinkedIn. De reden was dat zij zich kritisch uitliet over het overheidsbeleid ten aanzien van zorg. Na een week was zij weer terug op het platform, vooral dankzij verzoeken van...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Zorgverzekering 2023; wat gaat er veranderen?

We gaan richting het einde van het jaar. Dat betekent dat het weer tijd is om na te denken over de polis zorgverzekering 2023. Maar wat zijn de veranderingen voor komend jaar? Hoeveel is het verplichte eigen risico, hoeveel gaat de zorgpremie omhoog en wordt de...

Het laatste nieuws

Mensen met een spiritueel geloof leven langer

Een spiritueel geloof houdt je gezond. Mensen met religieuze en spirituele overtuigingen leven vaak langer en hebben minder kans op een depressie of suïcidaal gedrag. Als ze toch ziek worden, zijn hun symptomen vaak niet zo ernstig als bij mensen zonder religieuze...

Bezorgd over dementie? stop met eten van pizza

Waarom krijgen sommige mensen dementie en anderen niet? Voeding is mogelijk een belangrijke factor, en dan vooral de hoeveelheid bewerkt voedsel die we eten. Bij elke 10 procent meer bewerkte voedingsmiddelen en dranken die we binnenkrijgen, neemt het risico op...

Meer kennis nodig gezondheidsrisico’s borstimplantaten

Sinds 1962 worden siliconen borstimplantaten (SBI’s) gebruikt. Dit gebeurt zowel voor reconstructie na borstverwijdering als voor cosmetische doeleinden. In Nederland krijgen 25.000 mensen jaarlijks SBI’s, in totaal hebben 200.000 Nederlanders borstimplantaten....

De helende krachten van kurkuma

Kurkuma: geliefd als smaakstof in Aziatische gerechten. De typische felle geelachtige kleur maakt het kruid daarnaast bekend als kleurstof. Bovendien is dit ‘heilige poeder’ tegenwoordig steeds populairder als supplement, vanwege een verscheidenheid aan...

Hiv-vaccin getest op mensen

Door de ontwikkeling van vaccins sinds de 18e eeuw zijn infectieziekten als het pokkenvirus, hondsdolheid, en een wat recenter voorbeeld polio, tot staan gebracht.[1] Een vaccin stimuleert het afweersysteem om antistoffen aan te maken voor een specifiek...