31-07-2008

De onwetenschap geneeskunde

De geneeskunde beroept zich er graag op dat ze een wetenschap is. Medicijnen en behandelingen worden constant geëvalueerd in dure trials en er zijn strikte – en dure – regels en richtlijnen voor alle behandelingen en onderzoeken. Daardoor zijn overheden en media zeer gesteld op de medische stand en lukt het de medische lobby vaak wetten ingevoerd te krijgen die de alternatieve geneeswijzen belemmeren.
Aan het beeld van wetenschappelijkheid schort echter het een en ander. Ten eerste kan de geneeskunde nooit een zuivere wetenschap zijn, aangezien het logischerwijze onmogelijk is universele waarheden af te leiden uit empirische gegevens. Meneer X kan bijvoorbeeld sterven aan longkanker omdat hij gerookt heeft, maar dat betekent niet dat meneer Y per se op dezelfde manier zal sterven omdat hij rookt.
Het tweede probleem is dat van de ‘wetenschappelijke’ trials. Als bij een trial ontdekt wordt dat van de 1000 proefpersonen er 700 goed reageren op een behandeling en 300 niet, dan zou je denken dat de behandeling altijd werkt bij 70 procent van de mensen. Maar evengoed zou je kunnen aannemen dat de behandeling bij iedereen kan werken, maar alleen bij 70 procent van de pogingen. Welke conclusie er getrokken wordt, hangt maar net af van de vraag wie het onderzoek betaalt. En aangezien dat vrijwel altijd een farmaceutisch bedrijf is, laat het zich wel raden welke conclusie favoriet is.
Zelfs de meer ‘faire’ conclusie is twijfelachtig, want er is geen medicijn dat altijd dezelfde werking heeft. Ieder mens reageert op ieder moment anders op een middel. Dat proberen aanvullende en alternatieve genezers al jaren onder de aandacht te brengen. Hun manier van werken kan namelijk niet getoetst worden met de standaard dubbelblinde placebo-gecontroleerde onderzoeken, omdat er zulke grote individuele verschillen zijn en omdat die individuen mettertijd ook veranderingen doormaken.
In de geneeskunde begint er langzaam aandacht te komen voor deze problematiek. In het British Medical Journal (BMJ) verscheen er eind vorig jaar zelfs een uitgebreid essay over van de hand van Stephen Senn van de Universiteit van Glasgow10. Maar het zal nog jaren duren voordat overheid en media zich zullen realiseren dat de geneeskunde helemaal geen wetenschap is. En dat ze eigenlijk verbazend veel lijkt op de alternatieve geneeskunde. En wat dan?
10Br Med J, 2004; 329: 966-968
 

Uit dezelfde categorie

De meeste mensen willen thuis sterven

Verreweg de meeste mensen willen het liefste thuis sterven. Slechts 41 procent overlijdt ook daadwerkelijk thuis. Eén van de redenen is dat we ouder worden en vaker overlijden in een verpleeghuis of ziekenhuis. Maar het komt ook doordat het nogal wat verzorging en...

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Pleidooi van Sabine Pinedo

Eind november 2022 is Sabine Pinedo, vasculair internist, verwijderd van LinkedIn. De reden was dat zij zich kritisch uitliet over het overheidsbeleid ten aanzien van zorg. Na een week was zij weer terug op het platform, vooral dankzij verzoeken van...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Zorgverzekering 2023; wat gaat er veranderen?

We gaan richting het einde van het jaar. Dat betekent dat het weer tijd is om na te denken over de polis zorgverzekering 2023. Maar wat zijn de veranderingen voor komend jaar? Hoeveel is het verplichte eigen risico, hoeveel gaat de zorgpremie omhoog en wordt de...

Het laatste nieuws

Bryan Hubbard over het WHO-beleid

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wordt door velen gezien als een vertrouwde en onafhankelijke stem, maar de volksgezondheidsadviezen die zij geven worden vaak beïnvloed door commerciële belangen. Recente uitspraken over babyvoeding, bewerkte voedingsmiddelen,...

Gezond plantaardig dieet tegen darmkanker

Je voedselpatroon heeft invloed op je gezondheid. Dat is inmiddels welbekend. In langetermijnonderzoeken onder verschillende populaties is vastgesteld dat specifieke voedselpatronen de kans op bepaalde ziekten verhogen of verlagen. Zo is in het UK- biobank-onderzoek...

Kansberekening voor gevorderden

Verschillende rekenmodellen die bij patiënten de kans op hart- en vaatziekten voorspellen, blijken minder accuraat dan gedacht. Dat concludeerde een Nederlands onderzoeksteam dat verbonden is aan het Radboud Universitair Medisch Centrum. Zo bleek dat in de...

Intensief bewegen in plaats van sporten

Driemaal per dag 1 of 2 minuutjes intensief bewegen waarmee je hartslag verhoogd, heeft net zo veel gezondheidsvoordelen als driemaal per dag naar de sportschool gaan. Onderzoekers verbonden aan de universiteit van Sydney kwamen recentelijk tot deze conclusie na...

Acupunctuur en de symptomen van Parkinson

De ziekte van Parkinson: een ingewikkelde en ongeneselijke ziekte. In Europa lijden naar schatting 1.2 miljoen mensen aan Parkinson, wereldwijd zijn dit er 6.3 miljoen.[1] Iemand met Parkinson krijgt te maken met bewegingsproblemen zoals trillende handen en ledematen,...