27-03-2022

Curieus verband ontdekt tussen aantrekkelijkheid en het immuunsysteem

Texaanse onderzoekers denken een mogelijke relatie te hebben ontdekt tussen een aantrekkelijk gezicht en het immuunsysteem.

Wat is schoonheid? En wordt aantrekkelijkheid bepaald door seksuele selectie of is schoonheid simpelweg iets visueels? Over dit soort vragen buigen wetenschappers zich al eeuwenlang.

Sommige onderzoekers menen dat aantrekkelijke gelaatstrekken in feite markers zijn van een goede gezondheid en dat helpt de overleving van nakomelingen. Tegen deze achtergrond voerden de Texaanse onderzoekers hun studie uit. Deze omvatte 159 jonge volwassenen van wie de foto’s door 492 mensen in online enquêtes werden beoordeeld op aantrekkelijkheid. Alle deelnemers ondergingen ook een reeks tests om de toestand van hun immuunsysteem, het niveau van ontstekingen in hun lichaam en hun eigen indruk van hun gezondheid te kunnen beoordelen.

Mensen van wie de gezichten als aantrekkelijk werden gezien, bleken een relatief gezondere immuunfunctie te hebben, vooral als het ging om bacteriële immuniteit.

Interessant is dat er geen verband was tussen hogere ontstekingsgraden en aantrekkelijkheid. Dit zou kunnen suggereren dat aantrekkelijkheid van het gezicht een goede indicatie is voor een goed functionerend immuunsysteem, maar niet zozeer voor acute ziekte.

De studie onthulde toevallig ook enkele interessante sekseverschillen. Mannen hadden bijvoorbeeld meer kans om aantrekkelijk gevonden te worden als hun natuurlijke killercellen goed functioneerden. Deze cellen zijn cruciaal bij de opruiming van virale infecties in het lichaam.

Vrouwen werden aantrekkelijker gevonden wanneer een bacterie in hun plasma (gele vloeistof waarin rode bloedcellen, witte bloedcellen en bloedplaatjes rondzwemmen) langzamer groeide en dat houdt verband met bloedspiegelniveaus van mineralen, glucose en antilichamen.

Hoewel de mate van aantrekkelijkheid zowel de gezondheid als de immuunfunctie van onze voorouders kan hebben beïnvloed, blijft een verband met gezondheid in onze moderne tijd discutabel, aldus de onderzoekers. De moderne geneeskunde stelt immers mensen met een minder goed functionerend immuunsysteem in staat om een relatief goede gezondheid te behouden.

Uiteindelijk is één studie niet genoeg om te bepalen waarom menselijke schoonheid bestaat en welk evolutionair doel, indien aanwezig, schoonheid zou kunnen dienen. Daarvoor is meer onderzoek nodig.
Tot die tijd blijft schoonheid een raadsel.

Bron: Proc Biol Sci. 2022 Feb 23;289(1969):20212476

Uit dezelfde categorie

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Waarom jij wordt gebeten en de ander niet

Heb jij je afgelopen zomer ook voortdurend afgevraagd waarom jij iedere ochtend wakker werd met weer een nieuwe serie muggenbeten en je bedgenoot niet? Er doen allerlei verhalen de ronde over waarom de een het mikpunt is van muggen en de ander niet: ‘Je hebt zoet...

Het laatste nieuws

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...

Een dagelijks aspirientje voorkomt geen hartziekte

Een aspirine per dag nemen om hartaandoeningen te voorkomen, werkt niet, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Bij mensen met vroege tekenen van coronaire hartziekte, het zogenaamde ‘non-obstructief coronairlijden’ of NOCAD, is sprake van opeenhoping van plaque in de...