04-11-2021

Cellen ontdekt die zorgen voor onze herinneringen

Muziek en geuren die je aan iets doen herinneren, kent iedereen. Alleen weet nog niemand hoe en waarom dit precies ontstaat of in zijn werk gaat. Onlangs zetten neurowetenschappers een stap in de richting van de oplossing met de vondst van cellen die hierin mogelijk een belangrijke rol spelen.

Jarenlang liep je dag in dag uit het kantoor van je werk binnen. Na een verandering van baan duurt het even voordat je weer door diezelfde deuren naar binnengaat. Maar zodra je dit doet en de geur weer opsnuift, dan ben je er weer. Terug in de dagelijkse werksleur van toen. Dat is namelijk wat geur kan doen. Niet alleen geur, ook muziek kan herinneringen oproepen. Dit noemen we het associatieve geheugen. Hoe dit precies werkt, was altijd een groot vraagteken.

Wetenschappers waren het er al over eens dat de vorming van het associatieve geheugen ligt in het ‘geheugencentrum’, de mediale temporale kwab van de hersenen. Neurowetenschappers van de Universiteit van Californië, Irvine, ontdekten in dit nieuwe onderzoek specifieke soorten neuronen in dit geheugencentrum die verantwoordelijk zijn voor de aanmaak van nieuwe associatieve herinneringen.

Het is de eerste keer dat een studie meldt dat deze specifieke cellen, de zogeheten waaiercellen, nodig zouden zijn voor dit proces. De stof dopamine controleert deze cellen en zorgt dus ook voor dit stukje geheugen. De ontdekking volgde na een studie op muizen. De knaagdieren werden in de gaten gehouden, terwijl ze leerden om specifieke geuren te associëren met beloningen.

Deze uitkomst is een belangrijk stukje in de puzzel van hoe herinneringen zich in de hersenen vormen en daarmee legt dit onderzoek een basis waarop andere onderzoekers kunnen voortborduren.

Bron: Nature, 2021; 598; 321-326

Uit dezelfde categorie

Meditatie vermindert pijnbeleving

Uit een nieuwe studie blijkt dat het beoefenen van mindfulness pijn met maar liefst 32 procent kan verminderen. En zelfs mensen die nog nooit eerder hebben gemediteerd, kunnen baat hebben bij deze techniek. De sleutel is om je niet te vereenzelvigen met de pijn, maar...

Doe elke dag de afwas om dementie te voorkomen

Actief blijven, zelfs dagelijks de afwas doen, kan helpen om het risico op dementie te verminderen. Sporten is de beste manier om mentale achteruitgang tegen te gaan, variërend van traplopen en wandelen tot zware trainingen. Dit vermindert het risico op dementie met...

Intensief bewegen in plaats van sporten

Driemaal per dag 1 of 2 minuutjes intensief bewegen waarmee je hartslag verhoogd, heeft net zo veel gezondheidsvoordelen als driemaal per dag naar de sportschool gaan. Onderzoekers verbonden aan de universiteit van Sydney kwamen recentelijk tot deze conclusie na...

Hoe slaapt Nederland?

Slaaponderzoekers zijn het erover eens; een goede nachtrust is essentieel voor de gezondheid. Hoewel we over het algemeen lang genoeg slapen, zijn we helaas geen goede slapers. Onderzoek heeft aangetoond dat een grote groep Nederlanders slaapproblemen heeft: 63...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Het laatste nieuws

Meditatie vermindert pijnbeleving

Uit een nieuwe studie blijkt dat het beoefenen van mindfulness pijn met maar liefst 32 procent kan verminderen. En zelfs mensen die nog nooit eerder hebben gemediteerd, kunnen baat hebben bij deze techniek. De sleutel is om je niet te vereenzelvigen met de pijn, maar...

Insecten als voedingsbron

Afgelopen weekend lazen wij de nieuwsbrief “Insecten in ons eten?” van Juglen Zwaan (www.aHealthylife.nl). Zwaan schreef hier dat de Europese Commissie onlangs toestemming gegeven heeft voor het verwerken van insecten in ons voedsel. Het grootste gedeelte van de...