04-05-2023

Biologische leeftijd omkeerbaar

Wetenschappers verbonden aan de medische faculteit van de Harvard Universiteit in Boston hebben ontdekt dat de biologische klok van mensen reageert op stressvolle gebeurtenissen. Zo bleek de ‘biologische leeftijd’ tijdens stressvolle momenten verhoogd. Maar, volgens de wetenschappers is dit omkeerbaar. [1]

Door de biologische klok te meten, kunnen wetenschappers een ‘biologische leeftijd’ bepalen. De biologische leeftijd is hierbij de staat waarin je lichaam verkeert. De biologische leeftijd kan worden gemeten aan de hand van DNA-methylering: de verandering van de genen. Iemand met een biologische (kalender-)leeftijd van 70 jaar, kan vitaler zijn dan iemand met een chronologische leeftijd van 50 jaar. Hoe hoger je biologische leeftijd, hoe minder vitaal je bent. Voornamelijk epigenetische invloeden, zoals ziekten, medicijnengebruik, omgeving en leefstijl, kunnen de biologische leeftijd verhogen. [2]

Het huidige Amerikaanse onderzoek heeft de biologische leeftijd van muizen en mensen gemeten met behulp van DNA-methylering. De wetenschappers stelden de muizen bloot aan stressvolle situaties als een operatie of zwangerschap. Voor de operatie werd de biologische leeftijd vastgesteld. Vlak na de operatie bleek de biologische leeftijd van de muizen verhoogd te zijn. De muizen kregen twee maanden de tijd om te herstellen van de operatie, daarna werd hun biologische leeftijd weer opgemeten. Het bleek dat de biologische leeftijd van de muizen terug was op het niveau van voordat ze werden geopereerd.

Voor hetzelfde onderzoek bij mensen gebruikten de onderzoekers DNA-monsters van mensen die blootgesteld waren aan verschillende stressvolle gebeurtenissen, zoals zwangerschap, infectieziekten en het ondergaan van een medische operatie. Net als bij het onderzoek met muizen, werd de biologisch leeftijd op drie momenten gemeten: voorafgaand aan het stressvolle moment, vlak na het stressvolle moment en na herstel ervan. [1]

De wetenschappers concludeerden uit het onderzoek dat de biologische leeftijd van zowel muizen als mensen tijdens stressvolle situaties wordt verhoogd. Dit proces bleek omkeerbaar: zodra muis en mens waren bijgekomen van de stressvolle situatie, herstelde de biologische leeftijd. De bevindingen van het onderzoek leveren belangrijk bewijs voor de stelling dat stress van invloed is op de gezondheid. De ontdekking dat het mogelijk is om te herstellen van een ingrijpende (stressvolle) situatie, is belangwekkend omdat het handvatten geeft voor behandeling. [1]

Bronnen:

1 Biological age is increased by stress and restored upon recovery – ScienceDirect
2 Veroudering: je bent zo jong als je DNA epigenetisch is afgesteld – Biowetenschappen & Maatschappij (biomaatschappij.nl)

 

Uit dezelfde categorie

Het laatste nieuws