04-11-2019

Alcohol vermindert de hersencapaciteit: feit of fabel?

In het novembernummer van Medisch Dossier besteden we ruimschoots aandacht aan de bangmakerij waarmee de berichtgeving over alcohol vaak gepaard gaat. Zo beweren veel specialisten dat alcoholgebruik leidt tot afname van het hersenvolume, maar kan die conclusie ook verkeerd zijn?

Onlangs heeft een Amerikaans onderzoeksteam een studie uitgevoerd waaruit blijkt dat alcohol misschien niet de boosdoener is achter een verminderd hersenvolume. De uitkomsten tonen aan dat zowel een lagere hersencapaciteit alsook overmatig drankgebruik dezelfde onderliggende oorzaak kunnen hebben: onze genen.
De onderzoekers kwamen tot deze slotsom na een analyse van drie eerder uitgevoerde studies naar hersenen.

Genexpressie

Aan de eerste studie namen tweelingen en ‘gewone’ broers en zussen met verschillende alcoholinnames deel. Aan de tweede studie deden kinderen mee die nooit eerder alcohol hadden gedronken. In de derde studie werden weefselmonsters gebruikt die de onderzoekers postmortem van donororganen hadden verzameld om de genexpressie in de hersenen te bepalen. Genexpressie is het proces waarbij informatie in een gen tot uiting komt doordat het gen afgelezen wordt en bepaalde moleculen en eiwitten worden gemaakt. In totaal hadden de onderzoekers toegang tot gegevens van 2.423 individuen.

Grijze materie

Het onderzoeksteam ontdekte dat bij individuen met een hogere alcoholinname ook sprake was van minder grijze materie in de dorsolaterale prefrontale cortex en de insula. Deze twee hersengebieden spelen een belangrijke rol in emotie, geheugen, beloningscycli en het vermogen om beslissingen te nemen. Dit heeft volgens de onderzoekers te maken met specifieke genetische kenmerken die op hun beurt weer gelinkt kunnen worden aan een risico op een hoger alcoholgebruik onder pubers en jong volwassenen. Volgens de onderzoekers kan hersencapaciteit daarom dienen als een nuttige indicatie om een genetisch verhoogde kwetsbaarheid voor alcoholgebruik vast te kunnen stellen.

Biological Psychiatry. 2019 Sept

Uit dezelfde categorie

Lekker en ook gezond: Groene frittata

Dit recept voor een groene frittata past perfect binnen een dieet waarbij je voorverpakte en geraffineerde voedingsmiddelen achterwege laat. Goed voor je gezondheid én goed voor je gebit!  Voor 2 à 3 personen  Ingrediënten: 3 bosuien 2 courgettes 1 bosje babyspinazie...

Meer groente en fruit met Nijntje

Groente en fruit zijn belangrijk voor de gezondheid van een kind. Toch eet 95% van de kinderen in Nederland onvoldoende groente en fruit. Daar hebben onderzoekers van de Universiteit van Wageningen een oplossing voor bedacht. Samen met Mercis, het rechtenbureau en de...

Portiegrootte en overconsumptie/voedselverspilling

‘Supermarkten zetten graag in op grote verpakkingen. Vanuit de gedachte: dat is interessant voor onze klanten, want zij willen waar voor hun geld,’ legt promovenda Amber Werkman uit. Maar grote verpakkingen van lekkernijen als stroopwafels leiden vaak tot...

Lekker en ook gezond: De gigantische antikankersalade

Toen de 26-jarige Chris Wark van zijn artsen te horen kreeg dat hij een jaar chemo nodig had, besloot hij zijn dieet op te schonen. Dit recept voor zijn ‘gigantische antikankersalade’ is een van de maaltijden die hij voortaan wel at.  Ingrediënten: Bladgroenten (bijv....

Het laatste nieuws

Patiëntervaringen met psychedelica

Psychedelica, hallucinogene drugs, kunnen een breed scala aan effecten veroorzaken. En zowel schade als genezing. Psychedelica kunnen namelijk worden gebruikt als behandeling voor psychische stoornissen. De afgelopen jaren is klinisch onderzoek naar psychedelische...

Lekker en ook gezond: Groene frittata

Dit recept voor een groene frittata past perfect binnen een dieet waarbij je voorverpakte en geraffineerde voedingsmiddelen achterwege laat. Goed voor je gezondheid én goed voor je gebit!  Voor 2 à 3 personen  Ingrediënten: 3 bosuien 2 courgettes 1 bosje babyspinazie...