30-07-2008

Acupunctuur: nu ook bekend waarom het werkt

Uit een recent onderzoek is gebleken dat acupunctuur daadwerkelijk pijn bestrijdt en niet enkel een placebo-effect bewerkstelligt. Doel van het onderzoek was niet vast te stellen of de pijn bestreden werd: dit was immers al bij zoveel trials gebleken. In plaats daarvan wilden de onderzoekers weten hoe het werkt. Tot op heden waren de meeste onderzoekers (en artsen) ervan overtuigd dat acupunctuur alleen maar op placeboniveau werkt, dus dat de patiënt gelooft dat het helpt en zich daardoor beter voelt. Maar uit het nieuwe onderzoek blijkt dat de hersenen anders reageren op acupunctuur dan op ‘namaak’acupunctuur waarbij ‘echte’ acupunctuur wordt nagedaan.
Volgens de leider van het onderzoeksteam, dr. George Lewith, werden met acupunctuur dezelfde resultaten geboekt als met de farmaceutische middelen voor chronische aandoeningen, maar dan zonder de mogelijke bijwerkingen. Bij zijn nieuwe trial probeerde hij acupunctuur uit bij een kleine onderzoeksgroep van patiënten met artritis. Allemaal kregen ze een aantal behandelingen met echte acupunctuur en twee namaakbehandelingen, waarbij ofwel stompe naalden werden gebruikt die niet door de huid drongen of als een theatersabel inschoven op het moment dat ze de huid raakten. De onderzoekers die de hersenactiviteit van de deelnemers tijdens de behandeling bewaakten, merkten dat zowel bij de echte als bij de namaaksessies natuurlijke pijnbestrijdende opiaten werden aangemaakt, maar dat alleen bij de echte acupunctuur ook andere behulpzame hersenprocessen in gang gezet werden.2
Aldus blijkt dat acupunctuur meer bewerkstelligt dan alleen een placebo-effect. Dat kun je niet eens van alle medicijnen zeggen. Dr. Lewith wees erop dat het antidepressivum Prozac in 80 procent van de gevallen werkt, maar bij 70 procent komt dat door de verwachtingen van de patiënt en slechts bij 10 procent door chemische veranderingen door het geneesmiddel. Als we het goed begrijpen is die reguliere geneeskunde dus eigenlijk vooral placebo, toch?
2Nature, 1 mei 2005; doi:10.1038/news050425-12
 

Uit dezelfde categorie

Zonnebrandcrème in de spotlights

Zonnebrandcrème was de laatste weken nogal in het nieuws, omdat enkele influencers op hun social media schreven dat deze kankerverwekkend zou zijn. Tegelijkertijd menen voorstanders van zonnebrandcrème juist dat de crèmes beschermen tegen huidkanker. Aanleiding voor...

Zink slikken bij verkoudheid, of toch niet?

Het mineraal zink komt geregeld naar voren als belangrijk supplement voor haar, huid, nagels, gezichtsvermogen en voor evenwicht tijdens stress. Onmisbaar dus. En dan vergeten we er nog één: verkoudheid. Maar is dit wel zo? Een nieuwe studie zocht dit uit. Het bewijs...

Het laatste nieuws

Vissen kijken helpt tegen stress

Aquaria die vanwege de coronapandemie gesloten zijn voor bezoekers, melden een grote toename van het verkeer naar hun tentoongestelde webcams, omdat mensen zich naar de onderwaterwereld wenden voor stressvermindering. Het Monterey Bay-aquarium in Californië zag een...

Vitamine E mobiliseert het immuunsysteem

Vitamine E is van vitaal belang voor het stimuleren van je immuunsysteem en een essentiële voedingsstof als je met kanker te maken hebt. Het zorgt dat onze afweer-T-cellen hun werk kunnen doen. Het is belangrijk om vitamine E-supplementen te nemen als je...

Pijn beschermt je darmen

Al geruime tijd weten wij dat pijn een van de meest betrouwbare hulpmiddelen is om tot de ontdekking te komen dat er iets mis is. Pijn waarschuwt ons immers om aandacht te besteden aan ons lichaam. Een nieuwe studie onder leiding van onderzoekers van de Harvard...

Strenge opvoeding als marker depressie?

Volgens een nieuwe studie van de onderzoekers van de Universiteit Leuven zijn kinderen met strenge ouders gevoeliger voor depressie later in hun leven dan kinderen van mildere ouders. Onbuigzame ouders bedraden de hersenen van hun kinderen als het ware en worden zo...

Je zorgverzekering niet duurder in 2023?

Bericht van De Independer Check deze vijf bespaartips We leven helaas in een tijd waarin alles duurder wordt. Dat geldt ook voor je zorgverzekering in 2023, waarschijnlijk ongeveer tien euro per maand. Wat kun je doen om je zorgverzekering toch enigszins betaalbaar te...