30-07-2008

Acupunctuur: nu ook bekend waarom het werkt

Uit een recent onderzoek is gebleken dat acupunctuur daadwerkelijk pijn bestrijdt en niet enkel een placebo-effect bewerkstelligt. Doel van het onderzoek was niet vast te stellen of de pijn bestreden werd: dit was immers al bij zoveel trials gebleken. In plaats daarvan wilden de onderzoekers weten hoe het werkt. Tot op heden waren de meeste onderzoekers (en artsen) ervan overtuigd dat acupunctuur alleen maar op placeboniveau werkt, dus dat de patiënt gelooft dat het helpt en zich daardoor beter voelt. Maar uit het nieuwe onderzoek blijkt dat de hersenen anders reageren op acupunctuur dan op ‘namaak’acupunctuur waarbij ‘echte’ acupunctuur wordt nagedaan.
Volgens de leider van het onderzoeksteam, dr. George Lewith, werden met acupunctuur dezelfde resultaten geboekt als met de farmaceutische middelen voor chronische aandoeningen, maar dan zonder de mogelijke bijwerkingen. Bij zijn nieuwe trial probeerde hij acupunctuur uit bij een kleine onderzoeksgroep van patiënten met artritis. Allemaal kregen ze een aantal behandelingen met echte acupunctuur en twee namaakbehandelingen, waarbij ofwel stompe naalden werden gebruikt die niet door de huid drongen of als een theatersabel inschoven op het moment dat ze de huid raakten. De onderzoekers die de hersenactiviteit van de deelnemers tijdens de behandeling bewaakten, merkten dat zowel bij de echte als bij de namaaksessies natuurlijke pijnbestrijdende opiaten werden aangemaakt, maar dat alleen bij de echte acupunctuur ook andere behulpzame hersenprocessen in gang gezet werden.2
Aldus blijkt dat acupunctuur meer bewerkstelligt dan alleen een placebo-effect. Dat kun je niet eens van alle medicijnen zeggen. Dr. Lewith wees erop dat het antidepressivum Prozac in 80 procent van de gevallen werkt, maar bij 70 procent komt dat door de verwachtingen van de patiënt en slechts bij 10 procent door chemische veranderingen door het geneesmiddel. Als we het goed begrijpen is die reguliere geneeskunde dus eigenlijk vooral placebo, toch?
2Nature, 1 mei 2005; doi:10.1038/news050425-12
 

Uit dezelfde categorie

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...

Bewust gebruik kruidensupplementen

Planten worden al eeuwenlang gebruikt ter ondersteuning van de gezondheid. Ze bevatten stoffen die een geneeskrachtige werking hebben. Deze stoffen zitten in het blad, de bloem of de wortel van de plant. Van planten of plantendelen worden dan kruidensupplementen...

Veilig supplementgebruik: Ashwagandha

Het RIVM waarschuwt om supplementen met de kruiden Huperzia serrata, Tabernanthe iboga of Ashwagandha niet te gebruiken. Deze kruiden kunnen volgens het RIVM negatieve effecten hebben. Hoe zit het met de veiligheid van kruidensupplementen? Het Informatiecentrum...

Het laatste nieuws

Kauwgom kauwen tegen gaatjes

Gaatjes en tandvleesontsteking zijn veel voorkomende mondziektes. Suikervrije kauwgom kan gebruikt worden om deze ziektes te voorkomen. Ook kunnen er kruiden en middelen worden toegevoegd aan kauwgom om de mondgezondheid te verbeteren. Iraanse wetenschappers hebben...

Contact met natuur bevordert geluksgevoel

De Universiteit Twente gaat onderzoeken wat het effect op het welbevinden is als je dagelijks tijd in de natuur doorbrengt. Ze vraagt deelnemers aan het onderzoek om gedurende twee weken 10 keer een half uur in een natuur door te brengen. Doe je mee?1 Eigenlijk weten...

Avondsnacken en overlijden aan kanker en diabetes

Eten na 10 uur ’s avonds verhoogt het risico op overlijden aan kanker of diabetes. Dat concluderen Chinese onderzoekers op basis van de gegevens van 41.744 Amerikaanse deelnemers die ze negen jaar hebben gevolgd. Hoe wordt de relatie tussen avondsnacken en overlijden...

Zeegeluiden en ‘zeespray’ zijn heilzaam

Niet iedereen beseft het, maar er vindt wetenschappelijk onderzoek plaats naar de heilzame werking van zee en strand. Ook in Europa, onder meer onder de vlag van BlueHealth. Dit onderzoeksinitiatief werd opgestart in 2016 en kijkt vooral naar hoe waterrijke omgevingen...