Welkom in het eerste holistische kinderziekenhuis van Nederland

Veel mensen hebben een chronische aandoening. Ook heel veel kinderen kampen met chronische problemen. In ons land alleen al zijn er 800.000 kinderen met een chronische aandoening. Dat is één op de vijf kinderen. Het zijn schrikbarende cijfers. Welke behandelingen kunnen deze kinderen krijgen? En is er hoop voor de toekomst? We spreken hierover met Judith Deckers-Kocken, kinderarts gespecialiseerd in maag-, darm- en leverziekten.

Deckers-Kocken is geen doorsnee kinderarts. Een consult van tien minuten? Dat gaat er bij haar niet meer in. In haar vakgebied liep ze jarenlang rond met het gevoel dat er iets ontbrak. Als medisch student leerde ze dat een ziekte van buiten naar binnen komt. En dat medicijnen en operaties de enige oplossingen waren. ‘Ik had altijd sterk het gevoel dat deze visie niet compleet was. Ik ontmoette alleen nooit iemand die dat beaamde’, vertelt ze. Toch bleef ze vertrouwen op haar eigen gevoel. Deze vasthoudendheid resulteerde in het eerste holistische kinderziekenhuis van Nederland, Kinderbuik&co. Een ziekenhuis waarbij reguliere zorg hand in hand gaat met behandelingen op het gebied van mentaal welbevinden, toekomst perspectief en maatschappelijke participatie van het kind.

Aanvulling van reguliere medische behandelingen

We spreken elkaar telefonisch over al het moois wat Deckers-Kocken deed, doet en bereikt heeft. De afgelopen vijfentwintig jaar vroeg zij zich af hoe ze een bijdrage kon leveren aan de gezondheid en het geluk van kinderen. ‘Als gespecialiseerd kinderarts merkte ik dat ik meestal het eindstation was voor een langdurig ziek kind. Ze hadden dan vaak al drie tot vijf artsen achter de rug, verschillende ziekenhuizen gezien en heel veel onderzoeken en medicatie gekregen. Onze samenleving leert ons te kijken naar wie ons probleem kan oplossen. We zijn dus erg op buiten gericht.’ De oprichter van Kinderbuik&co kijkt door een andere bril: ze focust zich van nature op mogelijkheden in plaats van het probleem. ‘Ik geloof niet dat ziekte de vijand is. Ik heb niet alleen aandacht voor de ziekte of het lichaam, maar voor de mens als geheel.’

Het wordt me al snel duidelijk dat haar visie niet lijnrecht tegenover die van de reguliere zorg staat, maar dat ze vooral verder kijkt. Door haar eigen visie vond ze het niet makkelijk om in ziekenhuizen te werken waar ze de patiënt – naar eigen gevoel – met het uitschrijven van medicatie niet goed genoeg kon ondersteunen. ‘Pillen kunnen natuurlijk wel goed zijn, maar het is niet het enige wat goed is. Daarom ben ik onderzoek gaan doen naar wat er gebeurt als je verschillende disciplines betrekt bij een medische behandeling.’ Tijdens haar onderzoeken gaf Deckers-Kocken aandacht aan alle aspecten van het mens zijn. Kinderen die langdurige lichamelijke klachten hadden, kregen naast de reguliere medische behandeling les in hoe zij voor zichzelf kunnen zorgen. Door middel van yoga, meditatie en mindfulness leerden zij met hun aandacht naar binnen te keren. Tijdens de onderzoeken werd er samengewerkt met een diëtiste en een body-mind coach. ‘We lieten de kinderen ervaren wat er door die verschillende disciplines gebeurt met hun klachten, de kwaliteit van hun welbevinden en hun geluk.’ Het onderzoeksteam constateerde dat de buikpijnklachten afnamen. Ook de kwaliteit van het leven verbeterde. Van de kinderen die meededen aan het onderzoek lag het percentage schoolverzuimers boven de 55 procent. Dit getal daalde tot negen procent. ‘Dit zijn indrukwekkende cijfers. Door de onderzoeken hebben de kinderen geleerd zelf om te gaan met wat er aan de hand is. Ze hebben hun ziekte een plek kunnen geven en zien het niet langer als de vijand, maar als onderdeel van hun bestaan.’

Meer dan een lekke band plakken

De onderzoeken leidden ertoe dat Deckers-Kocken een andere weg insloeg. ‘Tijdens de onderzoeksperiode kwamen veel ouders en kinderen speciaal voor mijn innovatieve behandelingen naar het ziekenhuis waar ik werkte. Blijkbaar was er in de samenleving een grote vraag naar dit soort zorg. Ik besloot dit zelf te faciliteren. Ik stapte uit mijn comfort zone en zegde alle zekerheid van een vaste baan op. Dat is nu vier jaar geleden.’

In de tussentijd schreef Deckers-Kocken haar eerste boek, Kinderbuik. Een praktisch boek met tips, oefeningen en recepten waardoor kinderen leren hoe hun buik werkt en hoe ze zelf kunnen zorgen dat ze zich goed en gelukkig voelen. Na het publiceren van haar boek opende de kinderarts op 1 januari 2015 het eerste – en tot nu toe nog steeds het enige – holistische kinderziekenhuis van Nederland. ‘Ik ben een visueel ingesteld persoon. Daarom omschrijf ik ons ziekenhuis als werkplaats. In die werkplaats wordt “je lekke band geplakt”. Hier bedoel ik de medische onderzoeken en behandelingen mee. Daarna kijken we hoe de klachten zijn ontstaan, dus de reden waarom je band lek is gegaan. Kinderen leren in de werkplaats wat ze zelf kunnen doen om te voorkomen dat hun band steeds lek gaat. Dit bereiken ze door hun lichaam en denkgeest te ontspannen, door zich te concentreren en door te visualiseren. Op het moment dat kinderen ervaren dat ze voor zichzelf kunnen zorgen, nemen ze de regie weer over hun eigen leven. En dit doen we niet alleen bij de kinderen, ook de rest van het gezin krijgt begeleiding.’

Het belang van aandacht

De naam Kinderbuik&co doet vermoeden dat het ziekenhuis er niet alleen is voor kinderen met buikklachten. En dat klopt. ‘De mensen die hier werken zijn experts op het gebied van lichaam, denken, emotie en voelen. Het uitgangspunt van de behandelingen is de leefstijl van het kind. We zien hier dan ook iedere vorm van langdurige klachten voorbij komen. Dit kunnen klachten zijn als slecht eten, niet eten, zindelijkheidsproblemen, poepklachten, hoofdpijn, woede, angst of concentratieproblemen.’

Het word me steeds duidelijker waar het voor Deckers-Kocken echt om draait. Een arts heeft namelijk geen toverpil voor chronische klachten. Echte genezing komt uit het kind zelf. ‘Wij nemen geen verantwoordelijkheid voor je probleem. Wij zeggen niet: “We lossen het voor je op en je krijgt het weer terug als het over is”. Nee, vanaf het eerste moment geven we het kind de regie.’ Deze zienswijze kom je niet tegen in reguliere ziekenhuizen. En ook het behandeltraject is bij Kinderbuik&co anders. Zo is het tien-minuten-consult volkomen onbekend. ‘We hebben de afgelopen jaren ruim 700 kinderen succesvol behandeld met hele korte behandeltrajecten. Voor een consult nemen we hier vaak een uur de tijd. Dat klinkt misschien lang, maar dat levert uiteindelijk tijd op. Door een keer écht aandacht te hebben, het kind en gezin te horen en door te kijken wat er speelt op alle fronten, kunnen we een effectief behandelplan opstellen. En ieder behandelplan is hier anders, want ieder mens is uniek.’

De kinderen die door hun huis- of kinderarts doorverwezen worden, komen niet op een wachtlijst te staan en kunnen vrijwel direct geholpen worden. ‘We doen hier alles poliklinisch of met een dagbehandeling, want beter worden doe je volgens ons het beste thuis. We laten hier geen kinderen slapen. Ieder kind en gezin krijgt zijn eigen behandelteam. En elk team bespreekt iedere dag hoe het gaat met het kind. Dat maakt dat we heel erg op elkaar afgestemd zijn en uiteindelijk maar één plan hebben. We zien vaak na enkele dagen of weken verandering bij het kind en binnen het gezin ontstaan. De behandelingen duren hier geen jaren. Dat vind ik fantastisch en het geeft mij geluk.’

Anderhalf jaar niet naar school

Een goed voorbeeld uit de praktijk is het verhaal van een jongen van zestien jaar die werd behandeld in haar medisch centrum. Anderhalf jaar lang lag hij alleen maar op bed of op de bank te gamen. Voordat hij bij Kinderbuik&co aanklopte was hij al bij twee andere ziekenhuizen geweest. Hij heeft last van buikpijn, hoofdpijn, vermoeidheid en angst om naar school te gaan. ‘Ik zag meteen dat de ouders en de jongen zich vreselijk zorgen maakten en radeloos waren. Bij de diagnose vertellen we hen dat er geen toverpil voor hem is, dus dat is behoorlijk slecht nieuws. Volgens plan leerden we de jongen omgaan met zichzelf. Hij leert wat het betekent om angst en een negatief zelfbeeld te hebben. Door hem te laten begrijpen waar zijn zelfkritiek, schaamte en isolatie vandaan komt kan hij accepteren wat er aan de hand is. We leren hem weer met zijn aandacht te ademen en om zich te ontspannen. Iedere keer dat hij hier komt start een intensief traject. Met ondersteuning van de ouders laten wij hem terug naar school gaan. Niet eens voor de vakken, maar om hem te laten kijken wat er gebeurt met zijn gedachten. Drie maanden later zit de jongen weer op school. Daarbij vertelde hij dat hij nooit gedacht had dat yoga zo cool was en daardoor de signalen van zijn lichaam beter begrijpt. Zijn ouders werden ook actief begeleid in wat zij kunnen doen. Er stapten hier uiteindelijk drie mensen happy de deur uit.’

Een grote wens

Het is duidelijk. Er is wel degelijk hoop voor de toekomst van chronisch zieke kinderen. De reguliere medische zorg en body- en mind behandelingen kunnen prima door één deur. Het lijkt erop dat ze elkaar juist kunnen complimenteren. Er is alleen nog een kloof te overbruggen. En dat heeft alles te maken met onze zorgverzekering. ‘Ik vind het jammer dat wij het enige ziekenhuis in Nederland zijn dat integraal werkt. Er is nu zoveel wetenschappelijk bewijs van het positieve effect van body- en mindbehandelingen. Er is zelfs iemand gepromoveerd op onze onderzoeken. Mijn grote wens is dat behandelingen als mindfulness, yoga en meditatie onderdeel worden van de normale verzekerde zorg. Dat is op dit moment nog niet zo. Vanuit een regulier ziekenhuis zijn mensen niet gewend om een deel van de zorg zelf te betalen. Als je bij ons komt krijg je alleen een deel vergoed als je aanvullend verzekerd bent, maar nooit 100 procent. Omdat onze behandelwijze zo bewezen effectief is gun ik ieder chronisch ziek kind dat dit ook verzekerde zorg wordt.’

Wilt u meer weten over het eerste holistische kinderziekenhuis van Nederland? Bezoek dan de website www.kinderbuikenco.nl. Judith Deckers-Kocken geeft dit jaar verschillende informatieavonden op het gebied van body en mind waarin een kleine groep mensen aan de slag gaat met thema’s als schaamte en kwetsbaarheid. Ook brengt ze dit voorjaar haar eerste boek voor volwassenen ‘Ik ben heel’ uit.
 

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere artikelen van Laura Boeters

No results found.

Column dr. Wendy Lin; Handzenuw in de knel

Anderhalf jaar geleden kwam een man in mijn praktijk. Hij was net gepensioneerd. Zijn hele leven was hij internationaal correspondent geweest, dus hij had veel tijd achter zijn toetsenbord doorgebracht. Tuinieren was de hobby waarin hij altijd zijn rust had gevonden....

Laura Boeters avatar

Over de auteur

Lees meer artikelen van Laura Boeters