Vitamine D: gezonde botten en meer

Uit onderzoek blijkt dat vitamine D wellicht een cruciale rol speelt tegen kanker, hartziekten en meer. 

Al decennia is van vitamine D bekend dat het gezond is voor de botaanmaak. Er blijken echter nog veel meer redenen te zijn om consequent te zorgen voor een dagelijkse dosis van deze vitamine. Uit onderzoeken blijkt dat deze wel eens een rol kan spelen bij de preventie van levensbedreigende aandoeningen, variërend van hart- en longziekten tot diabetes en kanker.

Kanker

Vitamine D kan beschermen tegen kanker. Deutsche Krebsforschungszentrum (DKFZ) ontdekte dat een hoger gehalte vitamine D het risico op dikkedarmkanker kan verlagen met wel 60 procent1. Een soortgelijke risicoverlaging is ook gevonden voor vormen van borstkanker en prostaatkanker2. Uit één overzichtsonderzoek bleek bovendien, dat een gebrek aan vitamine D de oorzaak kan zijn van vele duizenden voortijdige sterfgevallen per jaar3.

De manier waarop vitamine D tegen kanker werkt is nog niet bekend. Aangenomen wordt dat het ligt aan de rol van vitamine D als ‘transcriptiefactor’ in het DNA van de celkern. In die rol reguleert het de celgroei, de differentiatie (het proces waarmee een cel zijn specifieke eindvorm krijgt en bijvoorbeeld een longcel wordt, of een darmcel enzovoort), apoptose (de natuurlijke afsterving van cellen) en andere cellulaire mechanismen4. Bij kanker is er sprake van ontregeling van deze mechanismen.

Door een hoge dosis vitamine D halveert bij 80 procent van de patiënten met prostaatkanker het gehalte PSA5 (prostaatspecifiek antigeen: een stof in het bloed die de ernst van de ziekte weergeeft). Verder blijkt de vitamine de voortgang van borstkanker te kunnen vertragen6. Het lijkt er dus op dat vitamine D gebruikt kan worden als wapen tegen kanker, al is meer onderzoek nodig.

Hartziekten

Vitamine D is ook goed voor het hart. Bij een onderzoek werd het gehalte vitamine D gemeten bij 1739 ouderen, en uitgezet tegen hun bloeddruk en andere risicofactoren voor hart- en vaatziekten. Het bleek dat bij diegenen met een laag gehalte vitamine D, het risico op een aanval van een hart-/vaatziekte 62 procent hoger lag dan bij diegenen met een hoog gehalte7.

Tevens is er een samenhang tussen een laag gehalte vitamine D en een hogere incidentie van perifere arteriële vaataandoeningen ofwel bloedvatvernauwing. Dat bleek uit de National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES), een onderzoek met bijna 5000 deelnemers dat liep van 2001 tot 2004. Daarin hadden diegenen met het laagste vitamine-D-gehalte 80 procent vaker vernauwde arteriën dan diegenen met het hoogste gehalte8.

Een van de vele theorieën over de manier waarop vitamine D het hart beschermt is gericht op de ontstekingsremmende werking. Dat ontstekingsprocessen een rol spelen bij arteriosclerose (vetophopingen in de arteriewanden) is bekend. Verder reguleert vitamine D het renine-angiotensinesysteem dat een belangrijke rol speelt voor een gezonde bloeddruk, hart en vaten9.

Diabetes

Bekend is dat vitamine D een sleutelrol speelt bij de stabilisering van het glucosegehalte in het bloed, bij de uitscheiding van insuline en de insulinerespons. Er is dan ook een verband met de ontwikkeling van zowel type 1 als type 2 diabetes10,11. In een groot Fins onderzoek werden meer dan 12.000 mensen vanaf hun geboorte ruim 30 jaar gevolgd. Onder de kinderen die regelmatig vitamine-D-supplementen kregen, ontwikkelden er minder diabetes type 1 dan onder hen die dat niet kregen. Kinderen die verdacht werden van rachitis (ook een aandoening die met vitamine-D-tekort samenhangt) hadden een verdrievoudigd risico op diabetes12. Uit aanvullend Fins onderzoek bleek dat in de onderzoeksgroep mannen met het hoogste gehalte vitamine D 70 procent minder risico op type 2 diabetes hadden ten opzichte van mannen met het laagste gehalte13.

Andere aandoeningen

Naarmate er meer onderzoek wordt gedaan, ontdekt de wetenschap dat vitamine D tegen vele ziekten kan beschermen zoals dementie, depressie, astma, multiple sclerose en bacteriële en virusinfecties14,15,16. Aangezien de geneesmiddelen die gewoonlijk voor deze aandoeningen worden voorgeschreven allerminst veilig zijn, kunnen we maar het beste zorgen dat we geen tekort krijgen aan deze essentiële vitamine.

Joanna Evans

 
 

    1Aliment Pharmacol Ther, 2009; 30: 113-125

    2Clin J Am Soc Nephrol, 2008; 3: 1548-1554

    3Am J Public Health, 2006; 96: 252-261

    4Curr Med Res Opin, 2008; 24: 139-149

    5Urol Oncol, 2003; 21: 399-405

    6J Clin Pathol, 2006; 59: 1334-1336

    7Circulation, 2008; 117: 503-511

    8Arterioscler Thromb Vasc Biol, 2008; 28: 1179-1185

    9Kidney Int, 2005; 68: 1973-1981

    10Prim Care Diabetes, 2009; 3(2): 115-116

    11Diabetologia, 2005; 48: 1247-1257

    12Lancet, 2001; 358: 1500-1503

    13Epidemiology, 2008; 19: 666-671

    14J Alzheimers Dis, 2009; 17: 151-159

    15J Cell Biochem, 2008; 105: 338-343

    16Curr Opin Allergy Clin Immunol, 2009; 9: 202-207

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere artikelen van Medisch Dossier

Groeien met psychosynthese

De invloed van klanken op je lichaam

Essentiële oliën als luchtzuiveraar

Integral Eye Movement Therapy

Fundamenteel ‘waterbewijs’ homeopathie

Marktwerking en zorg?

Veel politici spreken zich uit over marktwerking in de zorg. Volgens sommigen helpt concurrentie om kosten te beteugelen. Volgens anderen leidt het juist tot meer kosten en minder kwaliteit. De uitspraken van voor- en tegenstanders zijn niet altijd onderbouwd. Ten...

Gastcolumn: Emoties kun je als voedsel verteren

Er is de afgelopen jaren een gestage toename te zien van het aantal mensen dat psychische aandoeningen ontwikkelt.1 Dat is zorgelijk, maar eigenlijk ook relatief eenvoudig te veranderen. De kern van het probleem is dat veel mensen hun emoties niet adequaat kunnen...

De borsten

Zacht, rond, fier, stevig, klein, hangend, veranderd of zelfs afwezig na een operatie… Borsten zijn er in vele prachtige soorten en maten. Ze bestaan uit vetweefsel, bindweefsel, ligamenten én borstklieren; elke borst is gevuld met zo’n vijftien tot twintig lobben die...

Holistische hulp bij een kinderwens

Zwanger worden, het lijkt zo vanzelfsprekend. Toch heeft 1 op de 5 stellen vruchtbaarheidsproblemen - en dat worden er steeds meer. In haar praktijk begeleidt Ingrid Schoonveld vrouwen met een onvervulde kinderwens. Schoonveld werkte al jaren in de communicatiesector...

Beter naar je gevoel (leren) luisteren deel 2

In het eerste deel van dit tweeluik las je waarom het een uitdaging kan zijn om naar je gevoel te luisteren. In dit tweede deel gaan we in op het maken van gezonde voedingskeuzen, door een situatie te creëren waarin je op je gevoel kunt leren vertrouwen. Belangrijke...

Medisch Dossier avatar

Over de auteur

Lees meer artikelen van Medisch Dossier