Puur en simpel

Toen Beth Greer hoorde dat ze een goedaardige tumor van 5 centimeter had, besloot ze zich niet te laten opereren maar een ‘back to basics’ dieet te gaan volgen en haar leefstijl aan te passen. Dat had frappante gevolgen.

Op haar 49e dacht Beth Greer, journalist in San Francisco en moeder van een kind, dat ze gezond leefde. ‘Ik sportte, rookte niet, dronk nauwelijks, mediteerde en dacht dat ik gezond at.’

Het was dan ook een enorme schok toen ze er, niet lang voor haar 50e verjaardag, achter kwam dat er in haar borstholte iets groeide ter grootte van een tennisbal. ‘Ik was doodsbang,’ zei Beth. ‘Ik dacht: waarom overkomt mij dat?’ Beth ontdekte dat er iets mis was toen ze een paar weken eerder op vakantie was in Hawaii. ‘Ik had een rare pijn in mijn schouder die maar niet overging,’ legde ze uit. ‘En ik sliep slecht.’
Toen Beth thuiskwam, besloot ze naar een chiropractor te gaan. Maar zelfs na een aantal behandelingen werd de pijn steeds erger. ‘Die straalde uit van mijn schouder naar mijn arm, en mijn vingers voelden telkens als verdoofd.’

Beths chiropractor vermoedde dat er iets ernstigs aan de hand was en raadde haar aan een MRI-scan te laten maken. Beth volgde zijn advies op en zat in de zenuwen tot de resultaten kwamen. Er bleek een 5 centimeter grote tumor te zitten die de pijn in haar arm en het verdoofde gevoel in haar vingers veroorzaakte.

Gelukkig bleek uit nader onderzoek dat het niet om een kankergezwel ging maar om een goedaardig schwannoom, een tumor in het weefselkapsel om de zenuwen. Maar omdat ze er wel last van had, raadden de artsen Beth aan om de tumor chirurgisch te laten verwijderen. Eén dokter vertelde haar zelfs dat ‘het op elk moment kwaadaardig kon worden’.

Toch wilde ze geen overhaaste beslissing nemen en ging te rade bij drie gerenommeerde chirurgen. Ze vroeg hun hoe de tumor het best verwijderd kon worden. Omdat die op de zenuwen in haar arm drukte, zou het een ingewikkelde ingreep zijn. ‘Een van de chirurgen wilde een incisie maken onder mijn sleutelbeen, de volgende zei dat hij via mijn oksel naar binnen zou gaan en de derde wilde een van mijn ribben van achteren verwijderen,’ herinnerde Beth zich. Er waren ook risico’s aan de operatie verbonden. ‘Als ze een zenuw zouden doorsnijden, kon ik het gevoel in mijn hand verliezen.’

Holistisch genezen

Bang en overdonderd als ze was, had Beth wat tijd nodig om de mogelijkheden te bestuderen. Toevallig had ze al een bezinningsweekje geboekt en dat was een perfecte gelegenheid om eens rustig na te denken. ‘Ik had het geboekt om een beetje uit te rusten,’ zei Beth, ‘maar uiteindelijk zou het mijn leven veranderen.’

Het bleek een holistisch healingprogramma te zijn waarbij ‘je lichaam gereinigd, je hoofd tot rust gebracht en je geest verkwikt’ werd.
‘Ik kreeg darmspoelingen en volgde een dieet met rauw voedsel om mijn lichaam te ontgiften. En ik mediteerde en visualiseerde veel om aan mijn mentale welzijn te werken,’ legde Beth uit.

Ze was nog geen drie dagen bezig of Beth voelde zich niet alleen veel meer ontspannen, maar ze voelde ook dat haar gezondheid verbeterde.
‘De pijn in mijn arm werd minder en ik sliep veel beter. Dit was echt goed nieuws!’

Toen ze thuiskwam besloot Beth dat ze haar gezondheid niet in de handen van chirurgen zou leggen. Ze wilde zelf haar eigen gezondheid managen en doorgaan met de zelfhelende technieken die ze had geleerd tijdens de bezinningsweek. ‘Ik weet niet waar die overtuiging vandaan kwam,’ zei Beth, ‘maar toen ik voelde dat de pijn wegtrok, wist ik dat ik op de goede weg zat.’

Beth kocht een voedseldroger en een sapcentrifuge en ging helemaal over op een dieet met rauw voedsel. Ze ging ook door met de geest-lichaamtechnieken die ze geleerd had. ‘Bij mijn visualisaties kwam telkens één woord naar boven,’ zei Beth, ‘en dat was: vereenvoudigen. Toen besloot ik dat ik dat zou gaan doen, ik zou mijn leven vereenvoudigen.’

De eenvoudige dingen

Beth had haar dieet al vereenvoudigd door bewerkt voedsel aan de kant te schuiven en verse en volledig natuurlijke producten te eten die zo dicht mogelijk bij hun natuurlijke staat waren. Dus begon ze naar haar omgeving te kijken om te zien wat ze nog meer kon vereenvoudigen.
‘Ik keek naar wat ik op mijn lijf smeerde, zoals mijn deodorant, shampoo en cosmetica. Ik was stomverbaasd over de lange lijst met ingrediënten die ik niet kon uitspreken op de etiketten.’

Toen ze de etiketten van al haar schoonmaakmiddelen begon te lezen, kreeg Beth het helemaal te kwaad. ‘Ik herinner me dat op het etiket van een fles ruitenwasmiddel stond dat het gevaarlijk was voor mensen en huisdieren. Dat is toch te gek, dacht ik, hoe kan ik dit nu elke dag gebruiken?’

Beth begon te onderzoeken wat er precies in haar toiletartikelen zat en in de huishoudelijke producten die ze gebruikte. Al snel was ze erachter dat in veel van die producten stoffen zaten die een gevaar voor de gezondheid opleverden. ‘Ik kon het idee niet verdragen dat ik deze spullen op mijn huid smeerde of in mijn huis gebruikte waar mijn jonge dochter bij was!’

Ruimen en reinigen

Van lieverlee begon Beth al haar synthetische cosmeticaproducten, toiletartikelen en schoonmaakmiddelen vol chemische bestanddelen te vervangen door natuurlijke alternatieven. ‘Ik begon met mijn deodorant,’ zei Beth. ‘Ik ging over op zuiveringszout, dat ik op mijn oksels strooide na het douchen. Werkt fantastisch.’

Ze ging schoonmaken met eenvoudige middelen als azijn en waterstofperoxide. ‘Allemaal producten die mijn oma gebruikte,’ aldus Beth. Haar doel was, zo legde Beth uit, om haar lichaam zo veel mogelijk te ontdoen van giftige chemische stoffen. Ze begon ook met een FIR-saunabehandeling om zo de giftige chemische stoffen uit te zweten, en iets wat Light Beam Generator-therapie heet om haar lymfatisch systeem te helpen herstellen. ‘Mijn therapeut zei dat zich heel veel chemische stoffen in mijn systeem hadden opgehoopt en dat het dus heel belangrijk was om daar snel iets aan te doen.’

Beth hield zich strikt aan haar ontgiftingsregels en zes maanden later was haar pijn helemaal weg. ‘Ik had totaal geen pijn meer in mijn arm en mijn vingers raakten ook niet meer verdoofd.’ Ook andere pijntjes die ze had, leken te verminderen.

Weer zes maanden later liet Beth nogmaals een MRI-scan maken om te kijken hoe het met de tumor was. Ze kon haar ogen niet geloven: de tumor was verdwenen!

Schoon herstel

Er waren artsen die het verdwijnen van haar tumor afdeden als een geval van spontane regressie, maar Beth is ervan overtuigd dat haar gezondheid zo is vooruitgegaan doordat ze haar dieet en leefstijl aanpaste. ‘Ik geloof dat de tumor is ontstaan door omgevingsfactoren, aangezien ik er geen erfelijke aanleg voor heb. Toen ik mijn omgeving opruimde, genas ik mezelf.’

Kort nadat ze het goede nieuws had gekregen, begon Beth ingezonden brieven over haar ingrijpende ervaring naar haar plaatselijke krant, The San Francisco Chronicle, te sturen. Die brieven groeiden uit tot een column in de krant over natuurlijk leven en het vermijden van giftige chemische stoffen, en die column werd uiteindelijk een bestseller onder de titel Super Natural Home. ‘Ik heb al het onderzoeksmateriaal verzameld en er een makkelijk leesbaar boek van gemaakt in de hoop dat ik daarmee anderen kan helpen.’

Beth is nu 64 en een voorvechtster van ‘schoon, groen en gezond leven’. Ze werpt zich op het informeren van mensen over de giftige chemische stoffen die verstopt zijn in hun voeding en hun huishoudelijke producten. ‘Mijn cliënten zijn voornamelijk ouders van kinderen met speciale behoeften en beperkingen, en ik leer hun hoe ze de etiketten moeten lezen en betere keuzen kunnen maken.’

Beth gelooft er heilig in dat kleine, maar waardevolle veranderingen in leefstijl een positieve invloed op ziekten kunnen hebben. Maar wat ze echt van de daken wil schreeuwen is: ‘Wacht niet tot je ziek wordt voordat je iets verandert.’ Het is van levensbelang om op je omgeving te letten en constructieve stappen te nemen voordat het te laat is, aldus Beth.

Tien tips voor een supernatuurlijk huishouden

Hieronder vindt u Beths top-10* met tips om zo min mogelijk bloot te staan aan alledaagse chemische stoffen.

Wat erin gaat
1 Eet waar mogelijk organisch voedsel of voedingsmiddelen die vrij zijn van bestrijdingsmiddelen, en doe uw boodschappen op boerenmarkten. Of begin uw eigen moestuin.
2 Lees de etiketten en vermijd kunstmatige toevoegingen zoals natriumglutamaat, transvetten (deels geharde oliën), en kunstmatige zoetstoffen en kleuren.
3 Drink gefilterd kraanwater in plaats van flessenwater. Daar zitten minder bacteriën en chemische verontreinigende stoffen in. En gebruik glazen of roestvrijstalen verpakkingen om uw water in te bewaren.

Wat erop gaat
4 Koop natuurlijke lichaamsverzorgings-producten en cosmetica zonder chemische stoffen en met weinig, maar veilige ingrediënten.
5 Vermijd parabenen en de chemische stoffen di-ethanolamine (DEA, een schuimmiddel dat in shampoos en babyzeep gebruikt wordt) en butylhydroxytolueen (BHT, een oplosmiddel dat in lippenstift en nagellak gebruikt wordt).
6 Wees voorzichtig met producten die een ‘geurtje’ bevatten, zoals shampoo, lotions en parfum. Kunstmatige geurtjes kunnen ftalaten bevatten, die erom bekend staan dat ze invloed hebben op uw hormonen. Kies in plaats daarvan producten die gemaakt zijn met essentiële oliën. Op het internet is informatie te vinden over veilige cosmetica.

Wat eromheen gebeurt
7 Maak uw huis schoon met niet-giftige natuurlijke schoonmaakproducten zoals azijn, zuiveringszout en waterstofperoxide. Vermijd gechloord bleekwater, sterke oplosmiddelen, ammoniak en producten met het antibacteriële middel triclosan, en ook kaarsen, wasmiddelen, luchtverfrissers en wasverzachters met een synthetisch geurtje.
8 Vermijd vluchtige organische stoffen (VOS) in vinylbehang en vloerbedekking, nieuwe tapijten en verf.
Slaap op een matras gemaakt van onbehandelde, niet-giftige natuurlijke materialen. Als u zich geen nieuw matras kunt veroorloven, koop dan een dekmatras van wol of organisch katoen.
9 Ga over op lakens en handdoeken gemaakt van bamboe of organisch katoen. Er is bijna geen gewas waar bij de teelt meer pesticiden gebruikt worden dan bij katoen.
10 Doe uw teflon antiaanbakpannen de deur uit – ze geven potentieel giftige dampen af als ze verhit worden – en gebruik gietijzer, roestvrij staal, email of glazen kookgerei.

** Bron: Greer B. Super Natural Home: Improve Your Health, Home, and Planet – One Room at a Time. New York, NY: Rodale Books, 2009

Bezoek Beths site voor meer tips en informatiebronnen op www.supernaturalmom.com.

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere artikelen van Joanna Evans

Alternatieven: Stress

Endometriose

Artritis genezen?

De kracht van de geest

Een andere slag

Column dr. Wendy Lin; Handzenuw in de knel

Anderhalf jaar geleden kwam een man in mijn praktijk. Hij was net gepensioneerd. Zijn hele leven was hij internationaal correspondent geweest, dus hij had veel tijd achter zijn toetsenbord doorgebracht. Tuinieren was de hobby waarin hij altijd zijn rust had gevonden....

Joanna Evans avatar

Over de auteur

Joanna is al meer dan 20 jaar werkzaam als psychotherapeut voor volwassenen en kinderen, met een specifieke expertise in traumabehandeling. Haar werk is gepubliceerd door Parent Co. Joanna heeft altijd een liefde gehad voor schrijven, wat van jongs af aan al aanwezig was. In haar vrije tijd geniet ze ervan om samen met haar echtgenoot langs de zuidoostkust van de Verenigde Staten te reizen, in elk seizoen, zelfs tijdens de hete en vochtige zomer.
Lees meer artikelen van Joanna Evans