Natuurlijke manieren om verkoudheid te voorkomen

Veel van mijn vrienden en familie hebben last van een ‘superverkoudheid’ die de laatste tijd lijkt rond te gaan. Zijn er effectieve natuurlijke remedies om verkoudheid te voorkomen?
T.P., via e-mail

Sinds corona heeft bijna niemand het meer over gewone verkoudheden. Maar ze lijken terug te komen, soms erger dan we gewend waren. Het is dus inderdaad een goed idee om jezelf daartegen te beschermen.
Hier zijn enkele natuurlijke manieren om je te beschermen tegen verkoudheid en andere infecties van de bovenste luchtwegen. En om je ellende te verlichten als ze toch toeslaan.

Eet voeding die verkoudheid tegengaat

Het eten van de volgende voedingsmiddelen kan zowel de kans op verkoudheid verkleinen als de klachten verminderen.

– Groenten en fruit (in grote hoeveelheden)
Een onderzoek onder meer dan 1.000 zwangere vrouwen wees uit dat degenen die de meeste groenten en fruit aten – gemiddeld acht en een halve portie per dag – minder kans hadden om verkouden te worden dan degenen die hiervan het minst aten (minder dan twee porties per dag).1

– Kiwi’s
Uit een onderzoek onder oudere volwassenen bleek dat het dagelijks eten van vier gele kiwi’s gedurende een maand, de ernst en duur van verkoudheidssymptomen verminderde. Dat komt wellicht doordat de vrucht veel vitamine C bevat.2

– Vitamine C-rijke voedingsmiddelen
Vrouwen die veel vitamine C uit voedsel binnenkrijgen (meer dan 200 mg/dag), hebben een lager risico op verkoudheid dan vrouwen met een lagere inname (minder dan 100 mg/dag).3

Goede bronnen van C zijn onder andere kiwi, guave, paprika, aardbei, sinaasappel, broccoli en boerenkool.

– Bieten
Een onderzoek onder eindexamenleerlingen wees uit dat degenen die dagelijks een dosis bietensap dronken minder last hadden van de symptomen en minder ziek werden. Degenen met astma hadden er het meest baat bij.4

– Probiotica
Het lijkt dat yoghurt die is verrijkt met probiotische stammen, bijdraagt aan de bescherming tegen verkoudheid.5 Pas echter op voor yoghurt met toegevoegde suiker of zoetstoffen. Andere probiotische voedingsmiddelen, zoals kefir en kimchi, kunnen ook helpen.6

– Een mediterraan dieet
Kinderen die overstapten op een mediterraan dieet met veel fruit, groenten, vis, noten en olijfolie, waren minder verkouden en gebruikten na een jaar minder medicijnen dan het jaar ervoor.7

Lichaamsbeweging

Matige conditietraining lijkt verkoudheid te helpen voorkomen en mocht je toch verkouden worden, dan kan het de ernst en duur ervan verminderen.8 Streef minstens drie dagen per week naar 30 tot 45 minuten matig intensieve lichaamsbeweging, zoals zwemmen, joggen of fietsen.

Zorg voor warmte

Er is een proef die de indruk wekt dat regelmatig saunabezoek je kansen op verkoudheid kan verkleinen. In de groep die naar de sauna ging, kwamen na drie maanden maar half zoveel verkoudheden voor als in de controlegroep.9 Als je in de buurt geen toegang hebt tot een sauna, bijvoorbeeld in een sportschool of spa, kun je de aanschaf overwegen van draagbare infraroodsauna.

Verminder stress

Psychische stress lijkt het risico op verkoudheid te verhogen.10 Maak dus tijd vrij voor ontspanning. Onderzoek toont ook aan dat stressverlagende technieken, zoals meditatie en geleide visualisaties, kunnen bijdragen aan vermindering van de hevigheid en duur van een verkoudheid.11

Zorg voor voldoende slaap

Mensen die minder dan zeven uur per nacht slapen, hebben bijna drie keer zoveel kans om een verkoudheid op te lopen als mensen die acht uur of meer slapen. En degenen met de hoogste ‘slaapefficiëntie’ – het percentage van de tijd dat iemand daadwerkelijk slaapt vanaf het slapengaan tot ontwaken de volgende ochtend – hebben vijf en een half keer minder kans om verkouden te worden dan degenen met de slechtste slaapefficiëntie.12

Zoek verbinding

Als je veel sociale banden hebt, of het nu is met familie, vrienden, collega’s of sociale groepen, kan dat je helpen beschermen tegen verkoudheden. In een onderzoek onder vrijwilligers die werden blootgesteld aan verkoudheidsvirussen, waren degenen met de meest diverse sociale netwerken minder vatbaar voor verkoudheid; ook produceerden ze minder slijm en scheidden ze minder virusdeeltjes af.13

Probeer kruiden

Knoflook (Allium sativum) Volgens een onderzoek zorgde de inname van een allicine-bevattend knoflooksupplement tijdens de wintermaanden voor een afname van het aantal verkoudheden en ziektedagen.18
Groene thee (Camellia sinensis) Suppletie met groene-theecapsules kan verkoudheids- en griepsymptomen helpen voorkomen en de activiteit van immuuncellen versterken.19 Ook het drinken van groene thee heeft een beschermend effect.20

Amerikaanse ginseng (Panax quinquefolius) Degenen die dit kruid gedurende een periode van vier maanden kregen, hadden minder last van verkoudheden en symptomen dan degenen die een placebo kregen.21

Middelen tegen verkoudheid

Zink, dit kan binnen 24 uur na het begin van de symptomen worden ingenomen en de duur van een verkoudheid met ongeveer twee dagen verkorten.1

Vitamine C, een proef wees uit dat een enkele dosis vitamine C van 8 gram, gegeven op de eerste ziektedag, de duur van de verkoudheid verkortte.2 Andrographis paniculata, dit kruid is effectief in het verlichten van verkoudheidssymptomen.3

Pelargonium sidoides, dit middel, ook bekend als Umckaloabo, kan een verkoudheid verkorten en de symptomen verlichten.4

Echinacea purpurea, ook zonnehoed kan de hevigheid en symptomen van verkoudheid verminderen als het wordt ingenomen bij de eerste tekenen van verkoudheid.5

Honing, effectiever dan standaardbehandelingen voor het verlichten van verkoudheidssymptomen, vooral hoest.6

Neusspoeling met zout water, als je een netipot gebruikt om je neusholtes te spoelen met een zoutwateroplossing, kan dit verkoudheidssymptomen verzachten.7

Bronnen
1 Cochrane Database Syst Rev, 2013; (6): CD001364
2 Can Med Assoc J, 1974; 111: 31–6
3 Phytomedicine, 2010; 17: 178–85; J Clin Pharm Ther, 2004; 29: 37–45
4 Explore (NY), 2007; 3: 573–84
5 Can Fam Physician, 2011; 57: 31–6
6 BMJ Evid Based Med, 2021; 26(2): 57–64
7 Cochrane Database Syst Rev, 2015; (4): CD006821

[su_spoiler title=”Bronnen”]Bronnen
1 Public Health Nutr, 2010; 13: 276–82
2 Br J Nutr, 2012; 108: 1235–45
3 J Am Coll Nutr, 2011; 30: 248–58
4 Physiol Behav, 2019; 202: 45–51
5 Pharm Biol, 2021; 59: 647–52; Clin Interv Aging, 2017; 12: 1223–31
6 Nutr Rev, 2018; 76(Suppl 1): 4–15
7 Allergol Immunopathol (Madr), 2017; 45: 417–24
8 Cochrane Database Syst Rev, 2020; 4: CD010596; Br J Sports Med, 2011; 45: 987–92; Am J Med, 2006; 119: 937–42
9 Ann Med, 1990; 22(4): 225–7
10 Psychosom Med, 2010; 72: 823–32; N Engl J Med, 1991; 325: 606–12
11 J Psychosom Res, 2001; 51: 721–8; J Psychosom Res, 2001; 51: 369–77; Ann Fam Med, 2012; 10: 337–46
12 Arch Intern Med, 2009; 169: 62–7
13 JAMA, 1997; 277: 1940–4
14 Cochrane Database Syst Rev, 2013; 2013: CD000980
15 BMJ, 2017; 356: i6583
16 Cochrane Database Syst Rev, 2015; (2): CD006895
17 Eur J Nutr, 2021; 60: 4175–87; J Am Coll Nutr, 2019; 38: 40–50; Nutrients, 2019; 11: 2926
18 Adv Ther, 2001; 18(4): 189–93
19 J Am Coll Nutr, 2007; 26: 445–52
20 Nutrients, 2020; 12(1): 4; doi.org/10.3390/nu12010004
21 CMAJ, 2005; 173: 1043–8
[/su_spoiler]

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere artikelen van Medisch Dossier

Borstweefselbehandelingen; zinvol voor iedereen

Het celgeheugen

Menstruatie trots

Fundamenteel ‘waterbewijs’ homeopathie

Systeemdenken in de geneeskunde

Een rood lampje: Bram Bakker

Mijn vriend Eric Elbers werkt aan de opvolger van het legendarische boek Het lichaam liegt nooit van haptonoom Ted Troost. Hij vertelt vaak smakelijk over de geschiedenis van dit ondergewaardeerde vak. De grondlegger heette Frans Veldman (1921-2010). Hij was ook de...

Behandelopties zonder medicatie Hyperactieve hond?

Boxer Tyson is geen puppy meer, maar hij is nog steeds hyperactief. Zijn baasjes denken dat hij ADHD heeft. De dierenarts wil daarom Prozac voorschrijven. Is dat nodig? Holistisch dierenarts Rohini Sathish geeft tips zonder medicatie. Hyperactiviteit is een extreem...

Je brein aan de pil

Van de recentste publicaties tot aan tijdloze klassiekers. Boeken zijn een waardevolle bron van inspiratie bij het maken van gezondheidskeuzen. Dit keer geven we aandacht aan Je brein aan de pil van Sarah Hill, hoogleraar en onderzoeker op het gebied van sociale...

Medisch Dossier avatar

Over de auteur

Lees meer artikelen van Medisch Dossier