In beeld: De Geheimen van honderdjarigen

Er is een aantal gemeenschappelijke factoren- zowel goed als slecht- waardoor honderdjarigen zich van de rest van ons onderscheiden, zo hebben onderzoekers ontdekt.

Wil je 100 worden? Natuurlijk doe je dat. Gelukkig heeft de wetenschap een paar suggesties om je te helpen een hoge leeftijd te bereiken. Er zijn de positieve dingen die je moet doen, zoals gezond eten en bewegen, maar ook negatieve dingen die je moet vermijden, zoals roken en te veel drinken.

De belangrijkste tip voor het halen van je honderdste verjaardag is een actief sociaal leven, althans volgens onderzoekers van de Universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland. Dat betekent dat je niet alleen thuis moet gaan zitten, maar dat je eropuit moet om familie en vrienden te ontmoeten, vrijwilligerswerk te doen, sociale evenementen, concerten bij te wonen of te golfen.1

Ja, eropuit gaan is belangrijk, bevestigt een ander onderzoeksteam, en een regelmatig loopje is ook een manier om actief te blijven. Wonen in een gebied dat uitnodigt om te wandelen, zoals dichtbij parken en paden, is een belangrijke stimulans, zeggen onderzoekers van het Elson S Floyd College of Medicine van de Washington State University.2

Dan zijn er de dingen die je moet vermijden. De grote no-no is roken en dat is niet zo verwonderlijk. Een echtscheiding en de stress die dit met zich meebrengt, kan je ook jaren van je leven kosten. Dan zijn er nog alcoholmisbruik en constante financiële problemen die ook van invloed zijn op je levensduur, zo menen onderzoekers van de University of British Columbia School of Kinesiology.3

Je genen zijn veel minder invloedrijk dan je zou denken; het hebben van een honderdjarige ouder verhoogt je kansen op het bereiken van een vergelijkbare hoge leeftijd slechts met 20 procent.
Een veel grotere factor is je geslacht. Vrouwen hebben meer kans om hun honderste verjaardag te vieren, hebben onderzoekers ontdekt, en 75 procent van de bestudeerde honderdjarigen, was vrouw.

Maar dit zijn allemaal slechts waarnemingen.  Daarover zijn de onderzoekers het eens. Er is nog steeds de X-factor die geen enkele wetenschapper kan benoemen. Misschien is simpelweg heel lang willen leven wel een goed startpunt.

BRONNEN
1 Aging Clin Exp Res, 2020; doi: 10.1007/s40520-020-01552-w
2 Int J Environ Res Public Health, 2020; 17: 2828
3 Proc Natl Acad Sci USA, 2020; 201918455

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere artikelen van Medisch Dossier

Borstweefselbehandelingen; zinvol voor iedereen

Het celgeheugen

Menstruatie trots

Fundamenteel ‘waterbewijs’ homeopathie

Systeemdenken in de geneeskunde

Spierherstel het hele bewegen telt

Bij botbreuken ligt de focus vaak op herstel van het gewricht, zonder aandacht voor spierkrachtverlies. Maar als je noodgedwongen niet kunt bewegen, neemt de spiermassa razendsnel af. Gevolg: onnodig lang revalideren. Daar weet fervent hardloper Heidy van Beurden...

Vroeg kinderlijk trauma

Jaarlijks zijn 118.000 kinderen tot 18 jaar slachtoffer van vroegkinderlijk trauma. Het werkelijke aantal ligt veel en veel hoger. Veel gevallen blijven ongezien, onopgemerkt en onbehandeld. Met alle negatieve effecten van dien. Vooral trauma dat in de eerste zeven...

Uitgelezen: De helende kracht van de adem

Mijn boek De helende kracht van de adem biedt een grote verscheidenheid aan eenvoudige, directe en diepgaande oefeningen met de adem (Sanskriet: prana, Tibetaans: lung). Deze oefeningen kunnen het welzijn van lichaam, energie en geest op verschillende niveaus...

Medisch Dossier avatar

Over de auteur

Lees meer artikelen van Medisch Dossier