11-08-2008

Hou je vast: antrax is goed voor ons

Antrax (miltvuur) is een dodelijk gif dat door de Bacillus anthracis, een bacterie, wordt geproduceerd. Het lijkt het favoriete vergif van bioterroristen te zijn; daarom zijn in de Verenigde Staten werknemers op cruciale posten tegen een antraxaanval ingeënt. Het is dan ook geen wonder dat de Amerikaanse Centers for Disease Control (CDC) het gif in de categorie van ‘Klasse A-agens’ hebben ondergebracht. Daarmee wordt aangegeven dat de substantie het grootst mogelijke gevaar voor de volksgezondheid oplevert.

Maar artsen (die rare, rare snuiters) beweren dat we het allemaal bij het verkeerde eind hebben met antrax. Kennelijk kan antrax ook goed zijn voor ons, als we maar wisten hoe.Het heeft allemaal te maken met de manier waarop antrax ons afweersysteem onschadelijk maakt. Maar, zeggen de doktoren, soms zendt ons auto-immuunsysteem de verkeerde signalen uit. Zou antrax dus gebruikt worden om deze verkeerde signalen te blokkeren, dan zou het de perfecte therapeutische stof bij auto-immuunziekten kunnen worden.
Het probleem is alleen: wie gaat het testen?1

1 Nature, 2003; 424: 329-34

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere archief artikelen

Uitgelezen; Wie ben ik als niemand kijkt

Liesbeth Woertman onderzoekt in dit boek het leven van vrouwen in vooral de derde levensfase (na de pensionering) en de laatste vierde levensfase (vanaf ongeveer 75 jaar). Wat betekent het voor hen om een ouder lichaam te hebben in een tijd van geseksualiseerde,...

Basisrecept voor elke dag

Heb jij dat ook aan het begin van een nieuw jaar? Ik sta altijd een beetje te trappelen van ongeduld. Wat zal het nieuwe jaar aan bijzondere ontmoetingen en ontwikkelingen met zich meebrengen? Voor wat voor uitdagingen komen we te staan? Hoe zullen de seizoenen...

Innerlijke reis; ik blijf me verwonderen

Een tante gaf Kor Koetje een boek uit de boedel van een boer, en dat bracht hem in zijn tienerjaren op het pad van de natuurgeneeskunde. Het was Homeopathie in de praktijk van dr. J. Voorhoeve uit de jaren 20 van de vorige eeuw. Koetjes’ schoonzus was zijn eerste...

Boezemfibrileren vaak niet opgemerkt

Atriumfibrilleren, of boezemfibrilleren, is een veelvoorkomende volksziekte bij mensen op hogere leeftijd. Het wordt niet altijd opgemerkt door de arts of de patiënt. Boezemfibrilleren is goed behandelbaar, maar onbeschermd is er een sterk verhoogde kans op...