Het laatste woord; Gewoon een dagje ouder?

Uit nieuw onderzoek zou blijken dat statines geen spierpijn veroorzaken. Onderzoekers hebben namelijk vastgesteld dat oudere mensen last hebben van pijntjes.

Er zijn meer dan genoeg onderzoeken die laten zien dat statinegebruikers veel pijn lijden

‘Het lijdt geen twijfel dat je bij het ouder worden af en toe pijn ervaart maar dat komt niet door statines’, legt Colin Baigent uit. Hij is directeur van de Medical Research Council Population Health Research Unit van de Universiteit van Oxford. Maar Baigent heeft meerdere petten op. Hij gaf bijvoorbeeld leiding aan het onderzoek waaruit bleek dat statines geen spierpijn veroorzaken en is niet de enige die vol lof is hierover.

‘Dit is eersteklas bewijs’, aldus Nilesh Samani, medisch directeur van de Britse Hartstichting. De stichting heeft Baigents onderzoek betaald. 1 Baigent en zijn team bij de Cholesterol Treatment Trialists’ Collaboration analyseerden gegevens van 23 onderzoeken met 155.000 deelnemers. Ze kwamen tot de conclusie dat eigenlijk niemand last had van spierpijn. En als dat wel zo was, kwam het niet door de statines.2 Voor alle anderen kwam deze uitkomst als een verrassing. Op de website van de Britse nationale gezondheidszorg NHS staat spierpijn op de lijst met veelvoorkomende bijwerkingen. Patiënten krijgen het advies om hun bloed op creatinekinase (CK) te laten testen als de pijn te erg wordt. Dat is een stofje dat in het bloed terechtkomt als spieren ontstoken of beschadigd raken.

Het probleem heeft zelfs een naam: statine-geassocieerde spierklachten (SAMS). Een andere onderzoeksgroep, de European Atherosclerosis Society Consensus Panel, zegt dat spierpijn één van de belangrijkste redenen is dat mensen willen stoppen met statines. De groep heeft een eigen theorie over de oorzaak: statines verminderen de mitochondriale activiteit in de spieren. Mitochondriën zijn de ‘energiecellen’ van het lichaam. Daardoor daalt het energieniveau en worden spiereiwitten afgebroken.3 Volgens Israëlische onderzoekers komt dit probleem vaak voor bij deze medicijnen: bij maar liefst 30 procent van de gebruikers. Gek genoeg hebben patiënten vaak last van allerlei pijnklachten als ze met statines beginnen, maar zijn ze meestal pijnvrij binnen een maand nadat ze ermee stoppen.4 Baigent en zijn team schatten dat 11 van de 1000 statinegebruikers last hebben van pijntjes.

Dat is ongeveer 1 procent, bij lange na geen 30 procent. Waar komt dat enorme verschil vandaan? Komt het misschien doordat ze naar onderzoeken hebben gekeken die grotendeels door de statineproducent zijn betaald? Voormalig redacteur van het British Medical Journal Richard Smith denkt dat je er maar beter van kunt uitgaan dat medicijnonderzoek frauduleus is, totdat het tegendeel is bewezen.5 Baigent is al jaren een groot voorstander van het gebruik van statines. Hij bestempelt al het gedoe over spierpijn als ‘fake news’. Het is jammer voor Baigent en zijn team, maar de werkelijkheid is anders. Er zijn meer dan genoeg onderzoeken die laten zien dat statinegebruikers veel pijn lijden. Zoveel zelfs dat ze met de medicijnen moeten stoppen.

Misschien had Baigent het geld van de Britse Hartstichting beter kunnen gebruiken om te onderzoeken welke middelen patiënten wél kunnen verdragen.

Dit artikel verscheen eerder in WDDTY okt 2022.

Bronnen

1. Laura Donnelly, ‘Statins don’t cause common aches and pains – people taking them are just getting old’, 29 augustus 2022, telegraph.co.uk
2. Lancet, 2022; doi: 10.1016/S0140- 6736(22)01545-8
3. Eur Heart J, 2015; 36(17): 1012–1022
4. Harefuah, 2014; 153(7): 423–427
5. Richard Smith, ‘Time to assume that health research is fraudulent until proven otherwise?’ 5 juli 2021, blogs. BMJ.com

Wilt u dit artikel lezen?

Als abonnee kunt u dit artikel gratis lezen door in te loggen op uw account. Nog geen abonnee? Sluit nu een abonnement af.

Andere artikelen van Bryan Hubbard

De medicijnen zijn heerlijk

Het Laatste woord: De illusie van de goochelaar

Het laatste woord; Is het beter om niets te voelen?

Het laatste woord

Artsen weten wel beter

Marktwerking en zorg?

Veel politici spreken zich uit over marktwerking in de zorg. Volgens sommigen helpt concurrentie om kosten te beteugelen. Volgens anderen leidt het juist tot meer kosten en minder kwaliteit. De uitspraken van voor- en tegenstanders zijn niet altijd onderbouwd. Ten...

Gastcolumn: Emoties kun je als voedsel verteren

Er is de afgelopen jaren een gestage toename te zien van het aantal mensen dat psychische aandoeningen ontwikkelt.1 Dat is zorgelijk, maar eigenlijk ook relatief eenvoudig te veranderen. De kern van het probleem is dat veel mensen hun emoties niet adequaat kunnen...

De borsten

Zacht, rond, fier, stevig, klein, hangend, veranderd of zelfs afwezig na een operatie… Borsten zijn er in vele prachtige soorten en maten. Ze bestaan uit vetweefsel, bindweefsel, ligamenten én borstklieren; elke borst is gevuld met zo’n vijftien tot twintig lobben die...

Holistische hulp bij een kinderwens

Zwanger worden, het lijkt zo vanzelfsprekend. Toch heeft 1 op de 5 stellen vruchtbaarheidsproblemen - en dat worden er steeds meer. In haar praktijk begeleidt Ingrid Schoonveld vrouwen met een onvervulde kinderwens. Schoonveld werkte al jaren in de communicatiesector...

Beter naar je gevoel (leren) luisteren deel 2

In het eerste deel van dit tweeluik las je waarom het een uitdaging kan zijn om naar je gevoel te luisteren. In dit tweede deel gaan we in op het maken van gezonde voedingskeuzen, door een situatie te creëren waarin je op je gevoel kunt leren vertrouwen. Belangrijke...

Bryan Hubbard avatar

Over de auteur

Bryan Hubbard studeerde filosofie aan de universiteit van Londen. Hij is de echtgenoot van Lynne McTaggart en samen zijn zij directeur van twee uitgeverijen, WDDTY Publishing Ltd en New Age Publishing Ltd. Hij is uitgever van het maandblad What Doctors Don’t Tell You. ( Het moederblad van Medisch Dossier)
Lees meer artikelen van Bryan Hubbard