Parabenen, dit moet je weten

Categorieën: Maatschappij

Parabenen vind je overal in, van haarproducten tot pijnstillers. Dit is wat u moet weten over deze conserveermiddelen.

Parabenen zijn synthetische conserveermiddelen, die veelvuldig gebruikt worden in cosmetica en verzorgingsproducten om de groei van bacteriën en schimmels tegen te gaan.
Methylparabenen, ethylparabenen, propylparabenen en butylparabenen komen het vaakst voor, en meestal treft u er meer dan één aan in een product.

Wat is er mis met parabenen?

Of ze nu geïnhaleerd, ingenomen of door de huid geabsorbeerd worden, maakt niet uit: ze worden in bijna alle lichaamsvloeistoffen aangetroffen. 1 Dat is zorgelijk, omdat ze in verband worden gebracht met tal van ernstige aandoeningen, gaande van allergieën tot kanker.

Kanker

Britse wetenschappers ontdekten dat één of meer parabenen voorkomen in 99 procent van de monsters van borstkankerweefsel die ze onderzochten. 2 En laboratoriumonderzoek toonde aan dat parabenen – in de hoeveelheden die gevonden werden in menselijk borstweefsel – de groei van borstkankercellen kan doen toenemen. 3

Allergieën

Kinderen met grote hoeveelheden parabenen in hun urine hebben vaker astma, voedselintoleranties en andere allergieën. 4

Schade aan de huid

Een laboratoriumstudie toonde aan dat methylparabenen die op de huid worden gesmeerd in combinatie met zonlicht kan zorgen voor DNA-schade, wat kan leiden tot een snellere veroudering van de huid en zelfs huidkanker. 5

Parabenen bij mensen

In een onderzoek van de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC) werd de hoeveelheid parabenen gemeten in urinemonsters van meer dan 2.500 mannen, vrouwen en kinderen. De onderzoekers ontdekten dat methylparabenen en propylparabenen in bijna alle monsters voorkwamen. Bij vrouwen en meisjes in de puberteit werden grotere hoeveelheden aangetroffen dan bij mannen en jongens in de puberteit, vermoedelijk omdat zij meer cosmetica en verzorgingsproducten gebruiken. 6

In welke producten komen parabenen voor?

Ze worden niet alleen aangetroffen in make-up, vocht inbrengende crèmes, haarproducten, scheergel, tandpasta en andere toiletartikelen. Ze komen ook voor in voeding en dranken, en in een breed scala van geneesmiddelen, zoals topische steroïden, hoestmiddelen, antidepressiva, antihistamine, en pijnstillers die zonder recept verkrijgbaar zijn. 7

Wat kunt u eraan doen?

Lees de etiketten van producten zorgvuldig en vermijd de aanschaf van producten met een “parabeen” in de lijst van ingrediënten, bijvoorbeeld methylparabeen of propylparabeen. In voedingsmiddelen kunt ze in de E-nummers terugvinden: E219 zijn methylparabenen en E214 zijn propylparabenen.
Als u zoveel mogelijk vers en onbewerkt voedsel eet, moet het mogelijk zijn om het aantal parabenen te beperken. Wat cosmetica betreft kunt u het beste kiezen voor parabeenvrije natuurlijk producten, die gelukkig steeds makkelijker te vinden zijn.

Bronnen:

1. Side Effects of Drugs Annual, 2015: 603–19
2. J Appl Toxicol, 2012; 32: 219–32
3. J Appl Toxicol, 2013; 33: 390–83
4. J Allergy Clin Immunol, 2012; 130: 453–60.e7; Allergy Asthma Proc, 2014; 35: 475–81
5. Chem Res Toxicol, 2008; 21: 1594–9
6. Reprod Toxicol, 2015; 52: 93–100; Dermatitis, 2008; 19: 38–42
7. Environ Health Perspect, 2010; 118: 679–85