Cannabis-extract kan mensen met psychoses helpen

Categorieën: Alternatieven

Onderzoekers hebben ontdekt dat het nemen van cannabisextract de hersenfunctie kan verbeteren. Het gaat vooral om het bestanddeel Cannabidiol (CBD). Uit een proef is namelijk gebleken dat de stof psychotische symptomen bestrijdt.

Dit ontdekten onderzoekers aan het King’s College London. CBD is een niet-bedwelmende stof die in cannabis werd aangetroffen in 1940. Aanvankelijk dacht de farmaceutische industrie dat het geen werkzame stof was. Toch ontdekten onderzoekers onlangs dat cannabidiol antipsychotische eigenschappen heeft. Daarnaast is in de VS onlangs een licentie afgegeven voor de behandeling van een zeldzame vorm van kinderepilepsie.

Traditionele antipsychotica

Medicijnen voor de behandeling van psychosen werden voor het eerst ontdekt in de jaren vijftig, maar deze blijken helaas niet voor iedereen te werken. ‘Onze onderzoeksresultaten ontrafelen dat de hersen-mechanismen met dit medicijn totaal anders werken dan met traditionele antipsychotica’, aldus dr. Sagnik Bhattacharyya van het Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN).

De onderzoekers bestudeerden een groep van 33 mensen die nog niet de diagnose psychose hadden, maar die wel verontrustende psychotische symptomen ervoeren. Daarnaast waren er negentien gezonde deelnemers. Van de groep kregen zestien mensen één enkele dosis, terwijl de andere zeventien een placebo kregen. Alle deelnemers werden vervolgens bestudeerd met een MRI-scanner. Ze kregen daarbij een geheugentaak mee die tevens drie gebieden in het brein bezighoudt waarvan bekend is dat deze bij psychosen betrokken zijn.

Zoals verwacht was de activiteit bij de mensen met psychotische symptomen afwijkend in vergelijking met de gezonde deelnemers. Degenen die echter de dosis cannabidiol hadden gehad, was de abnormale hersenactiviteit veel minder ernstig dan degenen die een placebo hadden. Cannabidiol kan dus helpen de hersenactiviteit te herstellen.

CBD tegenover THC

Het is een intrigerend resultaat, volgens de onderzoekers. Uit eerder onderzoek van King's College London bleek namelijk ook dat tetrahydrocannabinol (THC), het ingrediënt in cannabis dat verantwoordelijk is voor het krijgen van een ‘high’, de kans op psychoses vergroot. CBD doet juist het tegenovergestelde. Hoe de stof precies werkt blijft echter nog een raadsel.

Bron: JAMA Psychiatry, 2018 DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2018.2309