Stress bij jongeren. Wat kunt u doen?

Britt (15) fietst naar school. Ze heeft het eerste uur gym en is bang om te laat te komen. ‘Ze zullen wel weer boos zijn,’ denkt ze. Ze wil wel harder trappen, maar dat lukt niet. Ze is moe en komt nauwelijks nog vooruit. Het begint te draaien in haar hoofd. Ze voelt zich beroerd en slap. Tranen stromen over haar wangen. Ze stapt af en belt haar moeder. ‘Mam, ik kan echt niet meer.’ ‘Kom maar naar huis,’ zegt haar moeder. Ze weet dat Britt zich niet aanstelt, haar dochter is niet lui.

De huisarts verwijst Britt naar een psycholoog en die stelt vast dat ze burn-out is. Britt is daarna maanden niet meer naar school gegaan. Diezelfde psycholoog heeft haar een jaar eerder behandeld voor een trauma van een ernstig fietsongeluk. Die behandeling liep goed. Met veel moeite is Britt dat jaar nog overgegaan. Ze had harder gewerkt dan ooit en werkte ook tijdens de vakanties door. Thuis is het ook niet altijd makkelijk. Haar ouders zijn gescheiden toen ze vier was. Met een tas vol kleren pendelt Britt tussen beider huizen.

Haar moeder had de burn-out niet zien aankomen. Ze dacht dat het gewoon pubergedrag was dat Britt zo klaagde over school. Haar vader zag alleen dat ze snel afgeleid was en probeerde haar telkens aan het werk te zetten. Tijdens de behandeling voor burn-out wordt ook de diagnose ADD gesteld, een vorm van ADHD waarbij vooral sprake is van ernstige en aanhoudende aandachtsproblemen. Voor Britt maakt die diagnose veel duidelijk. ‘Ik voelde me altijd heel erg tekortschieten. Elke dag dacht ik: nu ga ik ga heel veel huiswerk doen. Dan zat ik er een hele dag aan te werken, maar uiteindelijk had ik niets gedaan. Dat was heel frustrerend.’

Terugkijkend op deze periode zegt Britt: ‘Burn-out heeft veel in mijn leven veranderd. Ik had altijd het idee dat ik psycholoog zou worden. Maar tijdens mijn burn-out ontdekte ik dat ik schilderen heel leuk vond. Daar werd ik echt enthousiast van. Ik ga nu elke zaterdag naar de Rietveld Academie en volg daar het oriëntatiejaar. Ik heb nu meer levenslust dan daarvoor. Ik voel me gelukkiger dan ik me in jaren heb gevoeld. Op school slik ik geen Ritalin meer. Ik gebruik het alleen nog na school om goed mijn huiswerk te kunnen doen.’1 ...

Lees het hele artikel:

Bestel dit nummer of    log in als u abonnnee bent.