Aantal suïcides en sterfgevallen door opioïden meer dan verdubbeld

De verwoestende uitwerking van het opioïdenschandaal blijft groeien. Onlangs werd ontdekt dat opioïde pijnstillers verantwoordelijk zijn voor het verdubbelen van het aantal suïcides en aan geneesmiddelen gerelateerde sterfgevallen in de Verenigde Staten.

In 2017 pleegden 110.749 Amerikanen zelfmoord of stierven onbedoeld door een overdosis geneesmiddelen. In 2000 waren er 41.364 soortgelijke sterfgevallen.

Onderzoekers van de Universiteit van Michigan zeggen dat opioïden een ‘belangrijke bijdrage’ leveren aan deze sterke stijging. Opioïde pijnstillers zijn namelijk verantwoordelijk voor minstens 41 procent van de sterfgevallen, terwijl dat aandeel in 2000 slechts 17 procent was. In absolute aantallen gaat het om een verzesvoudiging van het aantal sterfgevallen door opioïden.

Bron: New Engl J Med, 2019; 380: 71-9