Tandvlees-aandoeningen in verband gebracht met alzheimer

Langdurige tandvleesontstekingen kunnen de ziekte van Alzheimer uitlokken, zo blijkt uit recent onderzoek. De bacteriën van slechte tanden en ziek tandvlees bevorderen het ontstaan van plaques in de hersenen, die in verband worden gebracht met alzheimer.

Bekend was al dat tandvleesaandoeningen, ook wel periodontale ziekten genoemd, tot cognitieve problemen kunnen leiden, maar onderzoekers van de Universiteit van Illinois in Chicago ontdekten dat ze ook alzheimer kunnen veroorzaken.

Periodontale bacteriën vormen seniele plaques die kenmerkend zijn voor alzheimer en leiden tot de ernstige klachten. Het effect van de bacteriën in bloedend tandvlees en slechte tanden lijkt bijna exact op de herseneninflammatie die gezien wordt bij alzheimerpatiënten, zeggen de onderzoekers.

Het DNA van de bacteriën werd teruggevonden in het hersenweefsel van muizen die ze oraal toegediend kregen, wat aantoont dat bacteriën uit de mond hun weg kunnen vinden naar de hersenen.

Bron: PLoS One, 2018; 13; e0204941