Cannabis is een krachtige kanker-bestrijder

Medicinale cannabis is niet alleen een effectieve pijnstiller. Het is ook een krachtige kankerbestrijder die de overlevingskansen bij muizen verdrievoudigt, zeggen onderzoekers die hopen dat het ‘vrijwel onmiddellijk’ wordt toegevoegd aan de erkende behandelingen voor kanker.

Cannabidiol (CBD) is getest bij alvleesklierkanker, die vrijwel onbehandelbaar is en waarmee met chemotherapie slechts een overlevingspercentage van vijf procent over vijf jaar wordt bereikt. Maar wanneer CBD wordt toegediend, verdrievoudigt de overlevingskans.

Onderzoekers van de Queen Mary Universiteit in Londen hebben het effect van CBD tot nu toe alleen getest op laboratoriummuizen, maar als vergelijkbare resultaten ook bij mensen gevonden worden, zou het ‘vrijwel onmiddellijk moeten worden toegepast in kankercentra’, aldus hoofdonderzoeker Marco Falasca.

Weinig bijwerkingen

CBD heeft weinig bijwerkingen, terwijl chemotherapie vaak gepaard gaat met misselijkheid, braken en diarree. En de onderzoekers hopen dat CBD ook de ernst van deze bijwerkingen kan verminderen.

De onderzoekers denken dat CBD een belangrijke doorbraak kan betekenen voor de behandeling van kanker, vooral bij alvleesklierkanker. Dat is een van de meest agressieve vormen van kanker en heeft een van de laagste overlevingskansen.

De levensverwachting is in de afgelopen 40 jaar niet verbeterd, zeggen de onderzoekers, omdat geen van de huidige beschikbare behandelingen de ziekte kan bestrijden. Er is alleen palliatieve zorg om de ernst van de pijn en het onbehagen van de patiënt te verbeteren.

Bron: Oncogene, 2018; doi: 10.1038/s41388-018-0390-1