Flower power: stof uit narcis kan kanker bestrijden

Een doodeenvoudige narcis kan een rol spelen in de strijd tegen kanker. Het is een remedie die al eeuwen wordt toegepast in de volksgeneeskunde en nu beginnen medische onderzoekers het hier ook over eens te worden.

Een bestanddeel uit de bloem activeert kankerbestrijdende eigenschappen in cellen die tumoren uithongeren en hun groei stoppen. Onderzoekers van de Vrije Universiteit van Brussel en de Universiteit van Straatsburg hebben ontdekt dat de stof alkaloïde, die haemanthamine wordt genoemd, interfereert met de productie van eiwitten die kankercellen synthetiseren om zich te kunnen ontwikkelen en groeien.

Zoals de onderzoekers zeggen, is hun onderzoek het eerste dat een moleculaire verklaring biedt voor de kankerbestrijdende eigenschappen van de narcis.

Haemanthamine is een molecule die uit planten geëxtraheerd wordt voor medisch gebruik – morfine, quinine en efedrine (om astma te behandelen) – en die oorspronkelijk voorkomt in bloemen.

Noot: narcissen bevatten giftige stoffen en mogen niet in hun geheel gegeten worden.

Bron: Structure, 2018; 26: 416–25