Prikkelbare darmen, een samenspel van verschillende systemen

Last van een opgeblazen gevoel, winderigheid, spijsverteringsproblemen en voedselovergevoeligheden? Maar liefst één op de vijf Nederlanders heeft er in meer of mindere mate last van. Artsen weten zich vaak moeilijk raad met deze klachten. Na een aantal onderzoeken om ernstige aandoeningen zoals de ziekte van Crohn uit te sluiten, wordt de patiënt vaak naar huis gestuurd met de diagnose ‘prikkelbare darmsyndroom’ (PDS).

Het vinden van de juiste therapie voor deze aandoening is een persoonlijke zoektocht. Niet alleen de darmen spelen een rol bij het krijgen van dit soort klachten: het gehele systeem – van de hersenen tot het spijsverteringskanaal en het immuunsysteem – is erbij betrokken.

Prikkelbare darmsyndroom komt voor in drie verschillende vormen: of de patiënt heeft vooral last van obstipatie, of van diarree, of van een mengvorm waarbij diarree en obstipatie elkaar afwisselen. Waardoor PDS precies ontstaat is niet goed bekend, maar er zijn wel een aantal factoren aanwijsbaar die de ontwikkeling van prikkelbare darmen kunnen bevorderen. Recent is aangetoond dat mensen met een bepaalde genmutatie extra gevoelig zijn voor het ontwikkelen van PDS.1 Verder is het opvallend dat bij een groot gedeelte van de mensen met PDS de klachten ontstaan na een darminfectie, parasitaire infectie of langdurig gebruik van een (breedspectrum) antibioticum.2

Hierdoor lijkt er een disbalans in de darmflora te ontstaan, die bij daarvoor gevoelige mensen ernstige gezondheidsklachten kan veroorzaken. De disbalans die kan ontstaan is diffuus en er is geen eenduidige verstoring aanwijsbaar. Dit heeft waarschijnlijk te maken met de persoonlijke samenstelling van de darmflora, die u zou kunnen beschouwen als een vingerafdruk. Recent zijn er aanwijzingen gevonden dat niet alleen de darmbacteriën een rol spelen, maar dat ook schimmels betrokken zijn bij de darmklachten.3 ...

Lees het hele artikel:

Bestel dit nummer of    log in als u abonnnee bent.