Nut en onnut van de mammografie

Vooraanstaande wetenschappers hebben twijfels over de nauwkeurigheid van een techniek die de tekenen van borstkanker moet opsporen.

Elke vrouw van 50 en ouder krijgt eens in de twee jaar een uitnodiging voor een mammografie om eventuele borstkanker op te sporen. Het is een landelijke screening die vanaf 1980 in de meeste ontwikkelde landen is geïntroduceerd. Maar onderzoekers hebben ontdekt dat de screening niet goed werkt.

Erger, bij mammografieën wordt kanker ontdekt die er niet is: dat heet een fout-positieve uitslag. Dit veroorzaakt onnodige stress en angst, en leidt zelfs tot overbodige behandelingen zoals een borstamputatie.

Onderzoekers van het Internationale Preventie Onderzoek Instituut in Lyon voegden zich onlangs ook bij de critici. Routinematige mammografieën, zeggen zij, hebben slechts ‘een marginaal effect op het sterftecijfer voor borstkanker’. Met andere woorden: ze redden niet veel levens. Bovendien is de helft van de kankergevallen die worden opgespoord fout-positief.1

Hun ontdekking komt op een moment dat gezondheidsautoriteiten zich beginnen af te vragen of de mammografie wel geschikt is als routineonderzoek. De autoriteiten zijn al andere – hopelijk nauwkeurigere – technieken aan het verkennen.

De Franse onderzoekers bestudeerden ook het Nederlandse screeningsprogramma, waarin vrouwen tussen de 50 en 75 jaar (voorheen 70) elke twee jaar worden uitgenodigd voor een mammografie. ...

Lees het hele artikel:

Bestel dit nummer of    log in als u abonnnee bent.