Chemische industrie houdt een rapport over verband met kanker achter

Een cruciaal rapport over de gevaren van formaldehyde – die terug te vinden zijn in bouwmaterialen, zoals multiplex en schuimisolatie – werd achtergehouden door de chemische industrie. Het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA) heeft onderzoeksrapporten, die de chemische stof in verband brengen met leukemie en andere vormen van kanker, uitgesteld.

Top EPA-functionarissen weigerden de onderzoeksresultaten te bestuderen, en daardoor werden ze niet vrijgegeven voor het publiek. Dit alles gebeurde na het intensief lobbyen door een representatieve groep binnen de industrie, de American Chemistry Council (ACC). Hoewel formaldehyde al in het verleden in verband werd gebracht met verschillende typen kanker, maakte de ACC zich vooral zorgen over het meest recente bewijs dat het leukemie (bloedkanker) kan veroorzaken.

Reuters, het persbureau dat het achterhouden van de publicatie ontdekte, vermoedt dat er ook rechtstreeks druk werd uitgeoefend door het industrievriendelijke Witte Huis, dat eerder een EPA-rapport over de verontreiniging van publieke watervoorzieningen, door chemicaliën die worden gebruikt bij de productie van teflon en brandwerende middelen, bekritiseerde. De EPA verhinderde ook toen het verspreiden van het rapport, nadat een medewerker van het Witte Huis zei dat het ‘een public relations-nachtmerrie’ zou worden.

EPA werkt al acht jaar aan de laatste rapportage, omdat de National Academy of Sciences (NAS) veel kritiek had op het onderzoek. Volgens de NAS was er geen ‘duidelijk verband’ tussen formaldehyde en leukemie, hoewel ze accepteerde dat de stof neus- en keelkanker kan veroorzaken. Toen EPA afgelopen januari een conceptversie van het rapport presenteerde, zei de ACC dat de verbinding met leukemie ‘wetenschappelijk niet verdedigbaar’ was.

Bron: Reuters, 24 mei 2018