De 27 stressvolle ervaringen die de hersenen ouder maken

Onderzoekers hebben ontdekt dat er 27 stressvolle ervaringen zijn die uw hersenen tot wel vier jaar ouder kunnen maken. En die bovendien de kans op dementie vergroten.

Elk van deze gebeurtenissen op zich – waaronder ontslag of een partner die vreemdgaat – kan jaren later schadelijke gevolgen hebben. Dat zeggen onderzoekers van de Universiteit van Wisconsin. Maar een cumulatief effect – als mensen een aantal van deze ervaringen in hun leven doormaken – is waarschijnlijker.

Kinderen en tieners hebben hun eigen stressvolle gebeurtenissen, zoals van school gestuurd worden of ouders met een drugsprobleem. Deze gebeurtenissen vergroten hun kans op dementie als ze ouder zijn.

Om de psychische schade die stressvolle ervaringen kunnen hebben te onderzoeken, testten de onderzoekers de intellectuele vaardigheden van 1320 vijftigers en zestigers. Daarnaast vroegen ze naar de spanningen waarmee ze in hun leven te maken hadden gehad.

Ze ontdekten een sterk verband tussen slechte cognitie (het leervermogen) en levensstress: elke stressvolle gebeurtenis maakte het brein ongeveer vier jaar ouder.

De 27 stressvolle gebeurtenissen die de onderzoekers vaststelden, zijn:

1 Blijven zitten op school
2 Thuis weggestuurd worden omdat je iets verkeerd hebt gedaan
3 Een werkloze vader of moeder
4 Een of beide ouders met alcoholprobleem
5 Een of beide ouders met drugsprobleem
6 School niet afgemaakt
7 Van school gestuurd
8 Mislukken op school of tijdens studie
9 Gedwongen ontslag
10 Langdurige werkloosheid
11 Als kind een ouder verliezen
12 Echtscheiding van ouders
13 Echtgenoot of partner die vreemdgaat
14 Grote problemen met schoonfamilie
15 Verlies van een broer of zus
16 Verlies van een kind
17 Een kind dat een levensbedreigende ziekte of ongeluk krijgt
18 Je huis kwijtraken door brand of overstroming
19 Fysiek geweld
20 Seksueel geweld
21 Ernstige juridische problemen
22 Gevangenisstraf
23 Faillissement
24 Verlies van veel geld of bezittingen
25 In de bijstand gezeten
26 In het leger gezeten
27 Gevechtservaring hebben opgedaan

Bron: Proceedings of the 2017 Alzheimer’s Association International Conference, 16 juli 2017, London
 

Trefwoorden
stress hersenen