Blijf eten bij koorts

Bij koorts krijgen we vaak het advies dat we goed moeten drinken, en dat eten niet zo belangrijk is. In het Engels is er zelfs de volkswijsheid: starve a fever. Met andere woorden: u moet de koorts ‘uithongeren’. Maar misschien is dat toch niet zo’n goed advies. Het gebrek aan eetlust dat we bij koorts ervaren, blijkt een biologisch trucje dat bacteriën de kans geeft om zich te verspreiden.
Als u een infectie hebt, kan voedzaam eten daarom juist de ernst verminderen en de hersteltijd verkorten, zeggen onderzoekers van het Salk Instituut voor Biologische Studies in Californië.
Ze bestudeerden de gezondheid van laboratoriummuizen met een salmonella-infectie en ontdekten dat het verlies van eetlust eraan bijdroeg dat de bacteriën zich van de darmen naar andere weefsels konden verspreiden. Ter vergelijking: muizen die extra calorieën kregen, bleven langer leven.
De ontdekking kan leiden naar nieuwe manieren om zonder antibiotica bacteriële infecties te behandelen. En dat is hoog tijd: jaarlijks raken ongeveer 2 miljoen Amerikanen geïnfecteerd met bacteriën die resistent zijn voor antibiotica, en ongeveer 23.000 van deze patiënten overlijden daaraan.
Cell, 2017; 168: 503–16.e12