Vasten remt leukemie bij kinderen

Vasten kan de ontwikkeling van leukemie bij kinderen vertragen. Die ontdekking bevestigt (opnieuw) het belang van vasten als behandeling tegen kanker.
Om de dag vasten remde de ontwikkeling en progressie van kankercellen bij laboratoriummuizen. Na zeven weken waren er in het beenmerg van de dieren die om de dag hadden gevast, geen kankercellen meer te vinden. Bij de muizen die niet hadden gevast, was daarentegen 68 procent van de beenmergcellen kwaadaardig. Binnen 59 dagen waren de meeste van deze muizen dood, terwijl de vastende muizen 120 dagen later nog steeds in leven waren en geen leukemieverschijnselen vertoonden.
Geen van de muizen kreeg medicijnen om de kanker te behandelen. De muizen aten de ene dag normaal en de andere dag weinig of niets.
Vasten lijkt goed te werken bij acute lymfatische leukemie (ALL), een vorm die bij kinderen het meest voorkomt. Maar het werkt niet bij acute myeloïde leukemie (AML), waar volwassenen vaker mee te maken krijgen.
Ongeveer 90 procent van de gevallen van ALL bij kinderen is behandelbaar, maar het succespercentage van genezing van die ziekte ligt bij volwassenen veel lager.
Onderzoekers van het UT Southwestern Medisch Centrum in het Amerikaanse Dallas, die het vastenexperiment uitvoerden, zeggen dat vasten een effectieve behandeling kan zijn, vooral voor patiënten met ALL.
Nat Med, 2017; 23: 79-90