Breng uw darmen tot bedaren

Dane Johnson was doodsbang toen hij op zijn negentiende achter zich in de toiletpot keek en zag dat die rood was van het bloed. Jarenlang hield hij voor iedereen verborgen dat hij bij vlagen bloed bij zijn ontlasting had, maar uiteindelijk kon hij het niet langer negeren.

Toen Johnson 23 jaar oud was, werkte hij 60 uur per week als IT'er, sliep aan zijn bureau en at onderweg; ook was hij geïsoleerd, eenzaam en altijd gestrest. Hij had zijn leven als persoonlijk trainer in de stad waar hij studeerde opgegeven om het 'te gaan maken' in het bedrijfsleven, en dat was hem niet in de koude kleren gaan zitten.

Johnson kreeg te horen dat hij colitis ulcerosa had: een ontstekingsziekte van de darmen (inflammatory bowel disease of IBD) die wordt beschouwd als het gevolg van een fout in het immuunsysteem, waardoor het eigen lichaam wordt aangevallen. Een klassieke auto-immuunziekte dus.1 In Nederland hebben ruim 80.000 mensen IBD. Naar schatting heeft iets meer dan de helft daarvan colitis ulcerosa, en iets minder dan de helft de ziekte van Crohn.2

In Amerika hebben 1,4 miljoen mensen IBD en wereldwijd zijn het er miljoenen.3 Zoals de naam al zegt, zijn deze ziekten het gevolg van ontstekingen in verschillende delen van het spijsverteringskanaal. Die leiden tot akelige zweren in de darmen, chronische diarree, koorts en een verstoorde opname van voedingsstoffen, wat zorgt voor vermoeidheid, een lekkende darm en gewichtsverlies. De diagnose is niet heel duidelijk: er is een overlap tussen colitis en Crohn, en in 15 procent van de gevallen is onduidelijk welke van de twee iemand heeft. Bij nog eens ongeveer 15 procent wordt de diagnose na verloop van tijd bijgesteld.4

Dat was ook het geval bij Johnson. Zijn diagnose was slechts het begin van een lang verhaal met veel darmproblemen. 'Ik kreeg te horen dat er niets aan te doen was, dat ik de rest van mijn leven ziek zou zijn en ermee moest leren omgaan, dat ik een verhoogd risico op dikkedarmkanker had en dat ik zonder behandeling zou afstevenen op een operatie om mijn dikke darm te verwijderen.'
  ...

Lees het hele artikel:

Bestel dit nummer of    log in als u abonnnee bent.